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Las costillas del cuerpo humano

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Las costillas del cuerpo humano
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Generalidades de las costillas

Las costillas son los 24 huesos cónicos y curvos de la caja torácica que, partiendo de las vértebras torácicas, se proyectan casi hacia la zona anterior del tórax .

Dispuestos en pares, algunos de ellos se unen al esternón por medio de los cartílagos costales (los primeros siete pares); otros se conectan a los cartílagos costales de aquellos inmediatamente superiores (par 8, 9 y 10); otros anclajes son libres o “flotantes” (los dos últimos pares, el 11 y el 12).

Que cubren las costillas?

La función principal de las costillas es proteger los órganos vitales (como el corazón y los pulmones) y los grandes vasos sanguíneos (como la aorta y las venas), que se encuentran dentro de la cavidad torácica.

¿Qué son las costillas?

Las costillas son los huesos en forma de cinta y arqueados que forman las porciones laterales de la caja torácica.
Este último es un complejo osteocartilaginoso que, además de las costillas, también incluye:

También te puede interesar: Anatomía Topográfica, Modelos anatómicos
  • Las 12 vértebras torácicas, posteriormente
  • Un hueso llamado esternón, anteriormente
  • Los cartílagos costales, siempre anteriormente

Posición anatómica de la caja torácica

La caja torácica es la estructura esquelética que se coloca en la parte superior del cuerpo humano, exactamente entre el cuello y el diafragma.

Anatomía de las costillas

cuántas son las costillas?

El hombre tiene 24 costillas, dispuestas en 12 pares. Cada par está conectado, posteriormente, a una de las 12 vértebras torácicas; obviamente, las costillas izquierdas de cada vértebra torácica provienen de las costillas izquierdas, mientras que desde el lado derecho de cada vértebra torácica evitan las costillas derechas.

Cada costilla presenta, en la parte delantera, su propio cartílago costal; los cartílagos costales son elementos cónicos y de corta longitud, que consisten en tejido cartilaginoso hialino.  Mirando la caja torácica de arriba a abajo, los primeros 7 pares de costillas se proyectan hacia el esternón y hacen contacto con este, a través de los cartílagos costales.

Los pares octavo, noveno y décimo solo se unen indirectamente al esternón, porque sus costillas están unidas a los cartílagos de las costillas inmediatamente superiores. En otras palabras, los cartílagos costales de la octava pareja se unen a los de la séptima; los cartílagos costales del noveno par se unen a los del octavo; finalmente, los cartílagos costales de la décima pareja se unen a los de la novena.

Las costillas que forman el undécimo y duodécimo par son libres y también son decididamente más cortas que las anteriores.

El espacio presente entre las costillas superpuestas toma el nombre de espacio intercostal. En el espacio intercostal residen los músculos (músculos intercostales), los nervios (nervios intercostales), vasos sanguíneos arteriales y vasos sanguíneos venosos.

costillas humanas

Costillas verdaderas y falsas

Las verdaderas costillas: son aquellas que unen el esternón a través de los cartílagos de las costillas; por lo tanto, las verdaderas costillas constituyen los primeros 7 pares superiores.

Las costillas falsas, por otro lado: son las que están conectadas a las costillas del par superior (otra vez usando los cartílagos costales) y las completamente libres; por lo tanto, las costas falsas son las del octavo al duodécimo par.
En realidad, las costillas de los pares undécimo y duodécimo también se llaman costillas flotantes falsas (o simplemente costillas flotantes); el término flotante se refiere a su falla para conectarse con cualquier otra estructura de caja torácica.

Partes de las costillas

Las costillas constan de las siguientes partes:

  • CABEZA: es una dilatación en el extremo proximal. Presenta dos carillas articulares, separadas por una cresta, destinadas a articular con las vértebras correspondientes.
  • CUELLO: es un adelgazamiento que se encuentra entre la cabeza y la tuberosidad.
  • TUBEROSIDAD: es una saliente ósea, la cual presenta una carilla lisa, destinada a articular con la carilla de la apófisis transversa de la vértebra correspondiente.
  • CUERPO: aplanado en sentido transversal, alargado. Determinan una larga convexidad posterior, lateral y luego anterior. Su dirección general es oblícua hacia abajo y adelante.
  • EXTREMO ANTERIOR: da inserción al cartílago costal por una superficie ovalada mas o menos deprimida.

¿Son huesos largos?

En lenguaje médico, los huesos largos son aquellos huesos que se desarrollan en longitud y contienen médula ósea dentro de ellos.

Las costillas no tienen ningún canal medular internamente; por lo tanto, los médicos prefieren describir la forma alargada con términos “largos” alternativos, para no crear confusión.  Una descripción típica de la morfología de las costillas es la siguiente: “las costillas son planas, con forma de cinta y con arcos arqueados”.

Variaciones y anomalías

El número y la apariencia de las costillas pueden variar, en comparación con la normal (que es lo que se ha informado hasta ahora).

Entre las anomalías que afectan el número de costas, la más conocida y frecuente es la llamada costilla cervical. Este defecto, que consiste en la presencia de una costilla extra, que surge de la última vértebra cervical, se encuentra en alrededor de un individuo cada 200-500 más o menos; afecta principalmente a las mujeres y es uno de los principales factores que favorecen el síndrome de la columna torácica.

Las costillas extra en otros sitios de la caja torácica son una rareza real. En cuanto a las variaciones morfológicas, sin embargo, existe la posibilidad de que algunas costillas tengan el extremo frontal dividido en dos. Las costas con tales anomalías estructurales toman el nombre de costillas bífidas o costillas bifurcadas. Según algunos estudios estadísticos, solo alrededor del 1,2% de la población tendría una o más costillas bífidas.

Funciones

Los costillas sirven para proteger las estructuras internas de la cavidad torácica, incluyendo los órganos vitales del corazón y los pulmones , y los vasos sanguíneos aorta , vena cava superior, y la vena cava inferior .

Papel en la respiración

Gracias a los músculos intercostales, las costillas participan de alguna manera también en el acto respiratorio.
De hecho, los elementos musculares interpuestos entre las costillas permiten que la caja torácica se expanda, durante la fase de inhalación, para llevar más aire a los pulmones.

Si los músculos intercostales no existen o no funcionan correctamente (como ocurre en la presencia de la distrofia muscular de Duchenne, una enfermedad muscular severa), el pecho no se expande adecuadamente y los pulmones no sería capaz de recoger el aire necesario para la oxigenación de todo el organismo

No debemos olvidar que el diafragma también participa en el proceso respiratorio, el músculo laminar ubicado en el borde inferior de la caja torácica.

El papel del diafragma es fundamental:

  • En la fase de inhalación, se contrae, empujando los órganos abdominales hacia abajo y haciendo que las costillas se levanten más cerca de él. Esto expande el volumen de la cavidad torácica y permite que los pulmones recojan el aire necesario.
  • En la fase de expiración, se libera, permitiendo que los órganos abdominales se eleven hacia las costillas inferiores para volver a la posición normal.

Vea más sobre el Diafragma

La respiración descrita anteriormente, que involucra el intercambio de diafragma, costillas y músculos abdominales, se conoce como respiración combinada. La respiración combinada se distingue por una respiración apical menos eficiente, en la que actúan los músculos del sistema cráneo-cérvico-torácico.

Importancia clínica

Enfermedades de las costillas

Generalmente, como resultado de un trauma en la caja torácica, las costillas se pueden agrietar o fracturar.
El agrietamiento y la fractura son dos lesiones en las costillas bastante comunes, que afectan principalmente a los que practican deportes de contacto y a los que están involucrados en accidentes de tráfico.

Su gravedad es diferente: una costilla fisurada es una costa que ha sufrido una fuerte contusión, pero no está rota; una costilla fracturada se divide en dos muñones, que si sus extremidades son puntiagudas pueden dañar los vasos sanguíneos y / o los órganos de la cavidad torácica.

El síntoma típico de una fractura de costillas o costillas es dolor local, que tiende a empeorar cuando:

  • El paciente respira profundamente;
  • Hay compresión del área torácica lesionada;
  • El paciente realiza movimientos particulares de torsión o flexión del cuerpo.

Costillas fracturadas

En general, si se tratan adecuadamente, las costillas rotas se curan en 4-6 semanas, mientras que las fracturadas en 6-8.