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Vértebras cervicales

Columna cervical

Vértebras cervicales
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Las vértebras cervicales es la porción más superior de la columna vertebral, que se extiende entre el cráneo y las vértebras torácicas.

Consta de siete vértebras distintas, dos de las cuales se dan nombres únicos:

  • La primera vértebra cervical (C1) es conocida como el Atlas.
  • La segunda vértebra cervical (C2) se conoce como el axis.

En este artículo, observaremos la anatomía de las vértebras cervicales, sus rasgos característicos, articulaciones y importancia clínica.

Anatomía de las vértebras cervicales

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Partes de la vértebras cervicales

Rasgos característicos

La columna cervical tienen tres características principales que las distinguen de otras vértebras:

  • Agujero vertebral triangular.
  • Apófisis espinosa bífida: aquí es donde el proceso espinoso se divide en dos distal (debemos recordar que proceso y apófisis tienen el mismo significado en anatomía.
  • Agujeros transversal: orificios en los procesos transversales. Dan paso a la arteria vertebral, vena y nervios simpáticos.

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También te puede interesar: Anatomía Topográfica, Modelos anatómicos

Atlas y Axis

El Atlas y el axis tienen características adicionales que los marcan aparte de las otras vértebras cervicales.

Atlas

El atlas es la primera vértebra cervical y se articula con el hueso occipital de la cabeza y el axis (C2). Se diferencia de las otras vértebras cervicales en que no tiene cuerpo vertebral ni apófisis espinosa.

En su lugar, el axis tiene masas laterales que están conectadas por un arco anterior y posterior. Cada masa lateral contiene una faceta articular superior (para la articulación con los cóndilos occipitales), y una faceta articular inferior (para la articulación con el C2).

El arco anterior contiene una faceta para la articulación con las fase articular del axis. Esto está asegurado por el ligamento transversal del atlas, que se adhiere a las masas laterales. El arco posterior tiene un surco para la arteria vertebral y el nervio espinal C1.

Axis

El axis (C2) es fácilmente identificable debido a sus guaridas (proceso odontoideo) que se extiende superiormente desde la parte anterior de la vértebra.

Las fase articular se articulan con el arco anterior del Atlas, al hacerlo creando la articulación atlanto medial. Esto permite la rotación de la cabeza independientemente del torso.

El eje también contiene facetas articulares superiores, que articulan con las facetas articulares inferiores del Atlas para formar los dos empalmes atlanto-axiales laterales.

Articulaciones

Las articulaciones de la columna cervical se pueden dividir en dos grupos: las que están presentes en toda la columna vertebral y las únicas de la columna cervical.

Presente en toda la columna vertebral

Hay dos articulaciones diferentes presentes en toda la columna vertebral:

  • Entre los cuerpos vertebrales: los cuerpos vertebrales adyacentes están Unidos por discos intervertebrales, hechos de fibrocartílago. Este es un tipo de articulación cartilaginosa, conocida como una uterina.
  • Entre arcos vertebrales: formados por la articulación de procesos articulares superiores e inferiores a partir de vértebras adyacentes. Es una articulación tipo sinovial.

Único a las vértebras cervicales

Existen dos tipos de articulaciones que son exclusivas de la columna cervical: las articulaciones atlantoaxiales y atlantooccipitales.

Las articulaciones atlanto-axiales están formadas por la articulación entre el atlas y el axis:

  • Articulaciones atlantoaxiales laterales: formadas por la articulación entre las facetas inferiores de las masas laterales de C1 y las facetas superiores de C2. Estas son articulaciones sinoviales de tipo plano.
  • Articulación atlanto-axial medial: formada por la articulación de las fase articular de C2 con la faceta articular de C1. Esta es una articulación sinovial tipo pivote.

Las articulaciones atlanto-occipitales consisten en una articulación entre la espina dorsal y el cráneo. Se producen entre las facetas superiores de las masas laterales del Atlas y los cóndilos occipitales en la base del cráneo. Estas son articulaciones sinoviales de tipo condiloide, y permiten la flexión en la cabeza, es decir, asintiendo con la cabeza.

Ligamentos

Hay seis ligamentos principales a considerar en las vértebras cervicales. La mayoría de estos ligamentos están presentes en toda la columna vertebral.

Presente a lo largo de la columna vertebral

  • Ligamentos longitudinales anteriores y posteriores: ligamentos largos que recorren la longitud de la columna vertebral, cubriendo los cuerpos vertebrales y los discos intervertebrales.
  • Ligamento flavo: conecta las láminas de las vértebras adyacentes.
  • Ligamento Interespinal: conecta los procesos espinales de las vértebras adyacentes.

Único en la columna cervical

Ligamento nucal: una continuación del ligamento supraespinoso. Fija a las extremidades de los procesos espinales de C1-C7, y proporciona el accesorio próximo para el romboides y el trapecio.
Ligamento transversal del Atlas: conecta las masas laterales del Atlas, y al hacerlo ancla las fase articular en su lugar.

(Nota: algunos textos consideran que el ligamento Interespinal es parte del ligamento nucal).

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Relaciones anatómicas

Las vértebras cervicales tiene una relación cercana con varias estructuras neurovasculares en el cuello.

El agujeros transversal de las vértebras cervicales proporciona un pasillo por el cual la arteria vertebral, la vena y los nervios comprensivos pueden pasar. La única excepción a esto es C7,  donde la arteria vertebral pasa alrededor de la vértebra, en lugar de a través del agujero transversal.

Los nervios espinales están íntimamente relacionados con las vértebras cervicales. Se extienden desde arriba de sus respectivas vértebras, a través del agujero intervertebral creado por las articulaciones en las apófisis articulares.

Una vez más, C7 es una excepción, tiene un conjunto de nervios espinales que se extienden desde arriba (C7) y por debajo (C8) de la vértebra. Por lo tanto, hay ocho nervios espinales asociados a siete vértebras cervicales.

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La arteria vertebral derecha. Tenga en cuenta su curso a través de los agujeros transversales de las vértebras cervicales.

Relevancia clínica

Lesiones en la columna cervical

Fractura de Jefferson del Atlas

Una caída vertical sobre un cuello extendido, por ejemplo, el buceo en agua excesivamente poco profunda puede comprimir las masas laterales del Atlas entre los cóndilos occipitales y el axis. Esto hace que sean separados, fracturando uno o ambos arcos anteriores/posteriores.

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Fractura de Jefferson del Atlas

Si la caída se produce con suficiente fuerza, también se puede romper el ligamento transverso del Atlas.

Puesto que el agujero vertebral es grande, es improbable que haya daño a la médula espinal en el nivel C1. Sin embargo, puede haber daños más allá de la columna vertebral.

Lesión por hiperextensión (latigazo cervical)

Una colisión de tráfico por la parte de atrás o un tackle de rugby mal realizado pueden dar como resultado que la cabeza sea golpeada hacia atrás sobre los hombros, causando un latigazo. En casos menores, el ligamento longitudinal anterior de las vértebras cervicales están dañado, lo cual es muy doloroso para el paciente.

En casos más severos, las fracturas pueden ocurrir a cualquiera de las vértebras cervicales pues se comprimen repentinamente por la desaceleración rápida. Una vez más, puesto que el agujero vertebral es grande allí es menos ocasión de la implicación de la médula espinal.

El peor de los casos para estas lesiones es que la luxación o subluxación de las vértebras cervicales ocurre. Esto sucede a menudo en el nivel C2, donde el cuerpo de C2 se mueve anterior con respecto a C3. Tal lesión puede llevar a la implicación de la médula espinal, y como consecuencia tetraplejia o la muerte puede ocurrir. Más comúnmente, la subluxación ocurre en el nivel C6/C7 (50% de los casos).

La fractura del ahorcado

La fractura del ahorcado es el nombre dado a una fractura de la porción interarticulares, que es una columna huesuda entre las facetas articulares superiores e inferiores del axis. Su nombre se origina en el mecanismo por el cual es más comúnmente creado, como resultado de la deceleración repentina que se produce en la horca.

Tal lesión es probable que sea letal, ya sea que los fragmentos de la fractura o la fuerza involucrados probablemente rompan la médula espinal, causando inconsciencia profunda, insuficiencia respiratoria y cardiaca y la muerte.

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Fractura de la fase articular

Las fracturas de la fase articular constituyen alrededor del 40% de las fracturas del axis, y son las más comúnmente causadas por colisiones y caídas de tráfico. A menudo estas fracturas son inestables y están en alto riesgo de necrosis avascular, debido al aislamiento del fragmento distal de cualquier suministro sanguíneo. Como resultado, las fracturas de la fase articular a menudo tardan mucho tiempo en curarse.

Como con cualquier fractura de la columna vertebral, hay un riesgo de la implicación de la médula espinal.