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Vértebras torácicas

Columna dorsal

vértebras torácicas

Las doce vértebras torácicas son huesos fuertes que se ubican en el centro de la columna vertebral, es como una especie de sándwich entre las cervicales arriba y las vértebras lumbares. Al igual que las vértebras típicas, están separadas por discos intervertebrales. Sin embargo, son varias características anatómicas que las hacen bastante confusas en comparación con otros grupos de vértebras.

Además, varias vértebras torácicas son “especiales” de una manera, ya sea en términos de su estructura o proporcionando un hito importante que los médicos utilizan para orientarse y localizar otras estructuras anatómicas. Dos músculos también interactúan con esas doce vértebras, estas son músculo espinoso y músculo longísimo.

Resumen
Característica principal 12 vértebras conectadas con discos intervertebrales (núcleo pulposo + anillo fibroso)
Características anatómicas
  • Cuerpo: masivo en forma de corazón que aumenta de tamaño al descender a las vértebras lumbares
  • Apófisis espinosa: prominencia huesuda dorsal
  • Facetas costales (superior, inferior, transversal): superficies de articulación para la cabeza de la costilla.
  • Apófisis transversal: proceso óseo que surge del arco vertebral, destinado a la fijación del tubérculo de la costilla
  • Facetas articulares superiores e inferiores: superficies de articulación para vértebras adyacentes (superiores e inferiores)
  • Lámina: imbricación ósea que cubre las vértebras subyacentes y se conecta con pedículos para proteger la médula espinal
  • Agujero intervertebral: agujeros emparejado (uno izquierdo, uno derecho) destinado a las raíces nerviosas que salen
  • Agujero vertebral: abertura grande posterior al cuerpo que forma el canal espinal a través del cual la médula espinal pasa
Características distintivas
  • Presencia de facetas para las articulaciones con las costillas (todas excepto las vértebras 11 y 12)
  • Las apófisis espinosas son más acentuados que otras vértebras y ángulo agudamente hacia abajo
  • El cuerpo es más pequeño que en las lumbares, pero más grande que en las vértebras cervicales
Músculos asociados con las vértebras Músculo espinoso (parte de la espina erectora), músculo longísimo
Importancia clínica Hernia discal, escoliosis

Este artículo se aclaran todos los misterios que rodean las vértebras torácicas y se describirán sus características típicas y anormales.

Anatomía de las vértebras torácicas

Las vértebras torácicas están ubicadas en la parte media de la columna vertebral, especialmente inferior a las vértebras cervicales y superiores a las vértebras lumbares. Estas vértebras abarcan la gran mayoría del área de la cavidad torácica.

Discos intervertebrales

Las vértebras están separadas por discos intervertebrales de fibrocartílago, que son discos flexibles de cartílago ubicados entre los cuerpos de dos vértebras adyacentes que permiten el movimiento en la columna vertebral y tienen también una función amortiguadora.

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Un disco intervertebral consiste en un núcleo gelatinoso interno pulposo rodeado por un anillo de fibrocartílago, el fibrosus anular.

vértebras torácicas

En total, el cuerpo humano adulto típicamente tiene 23 discos, con el primero encontrado entre las vértebras cervicales 2 y 3, y el último se encuentra entre la vértebra lumbar y el sacro. Además de proporcionar resistencia a los golpes y amortiguación, los discos también ayudan a unir las vértebras adyacentes.

Partes de las vértebras torácicas

Hay 12 vértebras torácicas que juntas forman la columna dorsal (denotadas como T1 a T12) encontradas en seres humanos adultos, y se sitúan entre las vértebras cervicales y lumbares, con un apresto general más grande que el cervical pero más pequeño que las vértebras lumbares.

Para cada una de las 12 vértebras torácicas, hay un par correspondiente de costillas unidas a ellos. Esto es único puesto que ningunas otras vértebras tienen costillas atadas a ellas.

Las vértebras torácicas aumentan su tamaño a medida que descienden hacia las vértebras lumbares; Esto se debe a que las vértebras inferiores deben ser capaces de soportar más peso del cuerpo cuando una persona está de pie debido a los efectos de la gravedad.

Para resumir, los principales componentes anatómicos de una vértebra torácica son:

  • Cuerpo
  • Apófisis espinosas
  • Caras costales: cara costal transversal, cara costal superior y cara costal inferior
  • Apófisis transversa
  • Caras articulares superiores e inferiores
  • Lámina
  • Agujero intervertebral
  • Agujero vertebral
vértebras torácicas
Partes de las vértebras torácicas

Características distintivas

Las características distintivas de las vértebras torácicas incluyen la presencia de carillas en los lados de los cuerpos para la articulación con las cabezas de las costillas, y carillas en las apófisis transversales de todos, excepto las vértebras 11 y 12, para la articulación con el tubérculos de las costillas.

Además, las apófisis espinosas son relativamente más acentuadas que otras vértebras, y ángulo agudamente hacia abajo.

El cuerpo de una vértebra torácica es algo “en forma de corazón,” y es más grande que la cervical pero más pequeño que las vértebras lumbares de tamaño. El cuerpo también tiene caras costales pequeñas, lisas y algo cóncavas para la unión de las costillas.

Las costillas generalmente se insertan entre dos vértebras, de modo que cada vértebra contribuye a articularse con la mitad de la superficie articular. Por lo tanto, cada vértebra tiene un par de carillas articulares superiores que se enfrentan posteriormente y un par de carillas articulares inferiores que se enfrentan de forma anterior (a excepción de la T12).

Esto significa que la costilla se articulará con la carilla costal inferior de las vértebras superiores y la carilla costal superior de las vértebras inferiores.

Las apófisis transversales surgen del arco que se encuentra detrás de las apófisis y pedículos articulares superiores, y son gruesos y fuertes con un extremo de palos y una pequeña superficie cóncava para la articulación con el tubérculo de una costilla. Estos procesos se dirigen oblicuamente hacia atrás, hacia el proceso espinoso y lateralmente.

Otras características de las vértebras torácicas

Es importante tener en cuenta que las facetas superior e inferior tienen un nombre relativo a su posición en el cuerpo vertebral, y no a qué parte de la articulación proporcionan la costilla. Las caras o carillas costales también son ligeramente diferentes entre las vértebras.

Las vértebras T1, T10, T11, y T12 tienen caras costales completas en los cuerpos para las costillas 1 y 10-12, que articulan en los cuerpos vertebrales en vez de entre las vértebras. Por otro lado, las vértebras T11 y T12 no tienen caras costales transversales.

De manera similar, las costillas 11 y 12 se articulan con los cuerpos de T11 y T12, pero como las costillas no tienen tubérculos, tampoco pueden unirse a las caras costales transversales no existentes de T11 y T12. Estas costillas también carecen de una conexión cartilaginosa al esternón y cartílagos costales más altos, y solo están incrustadas en el músculo lumbar, por lo tanto, T11 y T12 se conocen como las costillas flotantes.

vértebras torácicas
columna dorsal

Las apófisis articulares superiores son placas delgadas de hueso, que se proyectan hacia arriba desde las uniones de los pedículos y láminas, con facetas que son casi planas y dirigidas hacia atrás, hacia los lados y hacia arriba. Las apófisis articulares inferiores están principalmente fusionados con las láminas, con los hechos dirigidos hacia adelante, hacia abajo y hacia abajo.

Las láminas de las vértebras torácicas son anchas, gruesas y imbricados (lo que significa que sus lados adyacentes se solapan similar a las tejas o escamas de un pez); función de la lámina para conectar con los pedúnculos para rodear y para proteger la médula espinal.

La médula espinal atraviesa el foramen vertebral de una vértebra donde está así protegida ya que está encajonada a través de las vértebras. Las raíces de nervio de la salida de la médula espinal del agujero intervertebral, donde hay dos en cada nivel intervertebral, uno para cada uno el lado derecho e izquierdo.

Vértebras torácicas individuales

Primera vértebra torácica (T1)

Tiene a cada lado del cuerpo, un hecho articular completo para la cabeza de la primera costilla y una cara para la mitad superior de la cabeza de la segunda costilla. La apófisis espinosa es gruesa, larga, y casi horizontal.

Las apófisis transversales son largas, con las muescas vertebrales superiores más profundas que cualquiera de las encontradas en las otras vértebras torácicas. El nervio espinal torácico 1 pasa por debajo del T1.

Segunda vértebra torácica (T2)

La vértebra T2 es mayor que la vértebra T1. El nervio espinal torácico 2 pasa por debajo del T2.

Tercera vértebra torácica (T3)

El nervio espinal torácico 3 pasa por debajo de T3.

Cuarta vértebra torácica (T4)

Las vértebras T4 y T5 están en los mismos niveles que el ángulo esternal. El nervio espinal torácico 4 pasa por debajo de T4.

Quinta vértebra torácica (T5)

Las vértebras T5 y T4 están en los mismos niveles que el ángulo esternal. La tráquea ramifica en los dos bronquios principales en el nivel de T5. El nervio espinal torácico 5 pasa por debajo de T5.

Sexta vértebra torácica (T6)

El nervio espinal torácico 6 pasa por debajo de T6.

Séptima vértebra torácica (T7)

El nervio espinal torácico 7 pasa por debajo de T7.

Octava vértebras torácicas (T8)

Las vértebras T8 y T9 se encuentran al mismo nivel que la apófisis xifoides. El nervio espinal torácico 8 pasa por debajo de T8.

Novena vértebras torácicas (T9)

La vértebra T9 puede no tener demi-hechos debajo de ella, pero algunas personas tienen dos facetas en cada lado, lo que posteriormente significa que T10 no tendrá facetas debajo. La apófisis xifoides del esternón está al mismo nivel que T9 en el plano axial. El nervio espinal torácico 9 pasa a través de debajo de T9.

Décimas vértebras torácicas (T10)

T10 tiene una cara articular entera en cualquier lado, que está situada en la superficie lateral del pedicle. Sin embargo, no tendrá ningún tipo de faceta debajo de ella, ya que las costillas que siguen sólo tienen una sola faceta en la cabeza. El nervio espinal torácico 10 pasa por debajo de T10.

Undécima vértebras torácicas (T11)

En este nivel, la T11 comienza a asemejarse al tamaño y estructura de una vértebra lumbar. Las caras articulares para las cabezas de las costillas son grandes y sobre todo en los pedúculos, que son más gruesos y más fuertes en T11 y T12, que en T1-T10.

La apófisis espinosa en T11 es corta y casi horizontal. Las apófisis transversas son muy cortas, tubérculos en sus extremidades, y desprovistos de caras articulares. El nervio espinal torácico 11 pasa por debajo de T11.

Duodécima vértebra torácica (T12)

T12 es similar a T11, pero se puede distinguir por sus superficies articulares inferiores, que son convexas y dirigidas hacia los lados, similares a las de las vértebras lumbares.

Esta vértebra se asemejará más de cerca a una vértebra lumbar también por su proceso transversal que se subdivide en 3 elevaciones: los tubérculos superiores, inferiores, y laterales. Los tubérculos superiores e inferiores corresponden a los procesos mamilares y accesorios de las vértebras lumbares.

T12 es por consiguiente una progresión anatómica lógica en la estructura y la función de las vértebras lumbares. El nervio espinal torácico 12 pasa por debajo de T12.

Músculos de las vértebras torácicas

Músculo espinoso

Este es un músculo largo que forma parte del conjunto de músculos y tendones que forman la columna vertebral, que ayuda a la columna vertebral con el movimiento y también ayuda a mantener la postura.

Los ligamentos del músculo espinoso se unen a múltiples vértebras torácicas, y mientras que es estrecho cerca de la primera vértebra torácica y las vértebras lumbares, el músculo es ancho en el centro.

vértebras torácicas
En la parte de arriba podemos observar el múculo semi-espinoso y mas abajo el Músculo espinoso

Músculo longísimo

Este es un músculo lateral largo desde el semiespinal, que viaja hacia arriba de la columna vertebral desde el centro de la columna lumbar y se encuentra a lo largo de ambos lados del músculo espinal.

Importancia clínica

Hernias discales

Cuando los discos intervertebrales están sometidos a un fuerte estrés, por ejemplo cuando se levanta un objeto pesado, el disco se abultará lateralmente y el estrés excesivo hará que el anillo se agriete y el núcleo salga del espacio agrietado en el fibrosos anular, esto se denomina hernia discal.

Dada la falta de un disco funcional entre dos vértebras la presión aumentada puede causar mucho dolor de la médula espinal, y crear un riesgo más alto de fractura de la vértebra y de dañar de los huesos vertebrales adyacentes puesto que se frotarán el uno al otro.

vértebras torácicas
Hernias discales

Dato curioso: las personas son en promedio aproximadamente un 1% más cortas en altura cuando se van a la cama por la noche que cuando se despiertan por primera vez por la mañana. Esto es así porque el peso del cuerpo comprime los discos intervertebrales durante el día a medida que se mueven a través de su negocio habitual, y la compresión en estos discos exprimir el agua fuera de ellos.

Durante el sueño o las épocas en que uno se está colocando en una posición supina, el peso ya no se enfoca en la espina dorsal, que permite que los discos reabsorban el agua y se hinchen, así restaurando la altura de una persona.

Escoliosis

La escoliosis, o espalda curvada, es una curvatura anormal de la columna vertebral caracterizada por una curvatura lateral exagerada junto con una rotación de las vértebras. Para ser diagnosticado, debe haber por lo menos una forma angular de 10 grados de la espina dorsal asociada a la rotación vertebral.

Existen varios tipos de escoliosis, cada una con sus propias causas y evolución

vértebras torácicas
columna dorsal normal y columna dorsal con escoliosis

Escoliosis estructural

Es causada por una anormalidad del desarrollo vertebral donde la mitad del cuerpo vertebral falta enteramente (la semivértebra). La gran mayoría de la escoliosis estructural ocurre sin ningún desencadenante específico o condiciones asociadas, por lo tanto son idiopáticas.

Afecta a más hembras que a varones, y es también más severo. También es común en los adolescentes en crecimiento, después de la aparición de la pubertad.

Escoliosis miopatía

Como el nombre indica, la causa subyacente consiste en un problema muscular. Más específicamente, los músculos intrínsecos de la espalda (tractos medial y lateral) que están estrechamente asociados con la columna vertebral son asimétricos en la fuerza.

Cuando esto sucede, los músculos de un lado tiran con más fuerza, mientras que los opuestos no pueden oponerse al tirón, por lo que curvan la columna vertebral lateralmente.

Escoliosis funcional

Esto ocurre cuando la longitud de las extremidades inferiores es desigual, resultando en un movimiento compensatorio consistente en una inclinación pélvica.

Escoliosis del hábito

Tal vez sea la perdición de los tiempos modernos, durante el cual todos se sientan incorrectamente durante horas. Como su nombre lo indica, es causada por una postura incorrecta mientras está sentada, o incluso de pie.

Específico a este tipo de escoliosis es ese hecho que desaparece sobre la flexión máxima de la columna vertebral, así que el médico puede tomar ventaja de este aspecto al confirmar el diagnóstico.

Nota

Existen varias opciones de manejo para la escoliosis, según las causas específicas, el tipo, la edad y la gravedad. Incluyen observaciones, arriostramiento o cirugía. Si bien esto último puede parecer la opción obvia, solo se realiza en curvas de más de 45 grados en pacientes inmaduros y de más de 50 grados en pacientes maduros.

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