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Inervación simpática de cabeza y cuello

Inervación simpática de cabeza y cuello

El sistema nervioso simpático es una división del sistema nervioso autónomo. Es involuntario, y actúa con el sistema parasimpático para mantener la homeostasis del cuerpo.

Las acciones del sistema nervioso simpático se asocian con la respuesta de “lucha o huida”.

Resumen de la inervación simpática de cabeza y cuello

GangliosNivel vertebralArterias involucradasÓrganos efector
Ganglio cervical superiorC1-C4Las arterias carótidas comunes, externas e internasGlobo ocular
Cara
Glándulas nasales
Faringe
Glándulas del paladar y cavidad nasal.
Glándulas salivales
Glándulas lagrimales
Glándulas sudoríparas
Glándula pineal
Pupilas dilatadoras
Músculo tarsal superior
Cuerpo carotídeo
Corazón
Músculo liso arterial
Ganglio cervical medioC6Arteria tiroidea inferiorLaringe
Tráquea
Faringe
Esófago superior
Corazón
Músculo liso arterial
Ganglio cervical inferiorC7Arterias vertebrales y subclaviasCorazón
Músculo liso arterial

En este artículo, veremos la anatomía de la inervación simpática a la cabeza y el cuello, su estructura, curso anatómico, y sus correlaciones clínicas.

Estructura y curso anatómico

Las fibras simpáticas de la cabeza y el cuello comienzan en la médula espinal. Se originan en la región torácica (T1-6), y por lo tanto necesitan ascender para alcanzar las estructuras de la cabeza y el cuello.

Después de salir de la médula espinal, las fibras entran en la cadena simpática. Esta estructura se extiende desde la base del cráneo hasta el coxis, y está formada por fibras nerviosas y ganglios (colecciones de cuerpos de células nerviosas).

Hay tres ganglios dentro de esta cadena que son de interés, los ganglios cervicales superiores, medios e inferiores. Las fibras simpáticas hacen sinapsis con estos ganglios, con ramas postganglionares que continúan en la cabeza y el cuello.

Cada uno de los tres ganglios está relacionado con arterias específicas en la cabeza y el cuello. Las fibras postganglionares se desplazan a lo largo de estas arterias (y sus ramas) para llegar a sus órganos de destino.

Ahora veremos la estructura y la función de los ganglios con más detalle.

Nota: En algunos individuos, el ganglio cervical medio está a menudo ausente y el ganglio cervical inferior está a menudo fusionado con el primer ganglio torácico, por lo que se conoce como ganglio cervicotorácico. Además de esto, los ganglios cervicales superiores y medios están comúnmente conectados entre sí.

Ganglio cervical superior

El ganglio cervical superior se localiza posteriormente a la arteria carótida y anterior a las vértebras C1-4. Varios nervios posganglionares importantes se originan aquí:

  • Nervio carótido interno: hace autostop a lo largo de la arteria carótida interna, formando una red de nervios. Las ramas del plexo carótido interno inervan las estructuras del ojo, la arteria pterigopalatina y la propia arteria carótida interna.
  • Nervio carótido externo: recorre las arterias carótidas comunes y externas, formando una red de nervios. Inerva el músculo liso de las arterias.
  • Nervio al plexo faríngeo: se combina con ramas de los nervios vago y glosofaríngeo para formar el plexo faríngeo.
  • Rama cardíaca superior: contribuye al plexo cardíaco en el tórax.
  • Nervios de los pares craneales II, III IV, VI y IX.
  • Ramas comunicantes grises: distribuye fibras simpáticas a las ramas anteriores de C1-C4.

Ganglio cervical medio

El ganglio cervical medio está ausente en algunos individuos. Cuando está presente, está localizado anteriormente a la arteria tiroidea inferior y a la vértebra C6. Sus fibras postganglionares son:

  • Ramas comunicantes grises: distribuye fibras simpáticas a las ramas anteriores de C5 y C6.
  • Ramas tiroideas: viajan a lo largo de la arteria tiroidea inferior, distribuyendo las fibras a la laringe, la tráquea, la faringe y el esófago superior.
  • Rama cardíaca media: contribuye al plexo cardíaco del tórax.

Ganglio cervical inferior

El ganglio cervical inferior está situado antes de la vértebra C7. Ocasionalmente se fusiona con las primeras vértebras torácicas, formando el ganglio cervicotorácico. Hay tres fibras postganglionares que surgen de este ganglio:

  • Ramas Comunicantes Grises: distribuye fibras simpáticas a las ramas anteriores de C7, C8 y T1.
  • Ramas a las arterias subclavias y vertebrales: Estas inervan el músculo liso presente en las arterias.
  • Nervio cardíaco inferior: contribuye al plexo cardíaco del tórax.

Importancia clínica

Síndrome de Horner

Las fibras simpáticas pueden ser estiradas o dañadas a lo largo de su curso hasta la cabeza y el cuello.

Si estos nervios son perturbados unilateralmente, se produce una tríada de síntomas principales conocidos como el síndrome de Horner:

  • Ptosis parcial: caída del párpado superior. Esto se debe a la parálisis del músculo tarsal superior, que actúa para ayudar a abrir el párpado.
  • Miosis: constricción de la pupila. Esto se debe a la parálisis de las pupilas dilatadoras, un músculo localizado dentro del ojo que actúa para dilatar la pupila.
  • Anhidrosis: disminución de la sudoración (que afecta el mismo lado de la cara que la lesión). Esto se debe a la pérdida de inervación de las glándulas sudoríparas de la cara.
Mostrar referencias
1. Moore KL, Agur AMR, Dalley AF. Anatomía de orientación clínica.
2. Anatomía de Last, regional y aplicada. Churchill Livingstone.