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Pares craneales

Nervios craneales

pares craneales

Los 12 pares de nervios craneales: ¿Cuáles son y cuáles son sus funciones?

12 pares craneales nos permiten realizar nuestra rutina diaria de una manera cómoda y eficiente, ya que toman parte de la información de nuestros sentidos al cerebro y del cerebro a algunos de nuestros músculos y vísceras. Aquí hay una pequeña guía para conocer un poco más acerca de cuáles son los nervios craneales, su anatomía, su clasificación y su función.

Cuáles son los 12 pares de nervios craneales?

Los nervios craneales son 12 pares de nervios que atraviesan pequeños orificios en la base del cráneo. Estos nervios son responsables de llevar información y conectar el cerebro a diferentes partes del cuerpo (órganos sensoriales, motores, músculos, órganos, etc.)

Nuestro cerebro está en comunicación continua a través de la médula espinal con casi todos los nervios del cerebro. Esto es, si por ejemplo, nos damos cuenta de que estamos pisando algo suave, esa señal se transmite a través de nuestros nervios de la pierna hasta llegar a la médula espinal y desde allí tomar el poder hasta que la señal llega al cerebro (orden aferente) y allí la orden se da para mantener y seguir pisando eso suave porque es agradable.

Este nuevo orden para seguir pisando, descenderá (orden eferente) de nuestro cerebro, pasando a través de la médula espinal y llegará a nuestros pies de nuevo a través de las mismas fibras nerviosas que antes.

En el caso específico de los pares craneales, lo que los hace únicos y especiales es que emergen directamente del cerebro sin pasar a través de la médula espinal. Es que están ubicados en la parte inferior del cerebro y atraviesan agujeros en la base del cráneo para llegar a su destino. Curiosamente, estos nervios no sólo se dirigen a áreas como la cabeza, sino que también se extienden a otras partes como el cuello o el área torácica (nervio vago).

Por lo tanto, se podría decir, que los pares craneales son parte del sistema nervioso. Para ser más específicos, son parte del sistema nervioso periférico que relaciona el cerebro con las estructuras craneales y cervicales en una dirección aferente, y sensorial, sensorial, motora y vegetativa en una dirección eferente. El resto de las conexiones aferentes y eferentes entre el sistema nervioso central y el cuerpo se hace a través de los nervios espinales.

Clasificación de los 12 nervios craneales

Cada nervio craneal está emparejado y está presente en ambos lados. Hay doce pares craneales de los nervios, que se asignan los números romanos I – XII, a veces también incluyendo el nervio craneal cero. Hay XII nervios craneales en el hemisferio izquierdo del cerebro y exactamente iguales en el hemisferio derecho.

La numeración de los pares craneales se basa en el orden en que emergen del cerebro y en la función que realizan.

Los pares craneales según su posición

Como mencionamos más arriba, los 12 pares de nervios craneales tienen un número romano asociado. Estos números varían entre 1 y 12 que corresponden en cada caso al par en cuestión.

Los nervios craneales que emergen:

  • Por encima del tronco cerebral son par I y par II
  • Del cerebro medio son los pares III y IV
  • Desde el puente troncoencefálico se encuentran los nervios craneales V, VI, VII y VIII.
  • De la médula oblongada los pares craneales IX, X, XI, y XII.

Los 12 pares craneales según su función

  • Función sensitiva: formada por los nervios craneales I, II, VI y VIII.
  • Asociada a movilidad ocular y párpados: nervio craneal III, IV y VI.
  • Relacionados con el cuello y la lengua activación del músculo: los nervios craneales XI y XII.
  • Se considera la función mixta: pares craneales V, VII, IX, y X.
  • Como fibras parasimpáticas: III, VII, IX, y X.

nervios craneales

I- Nervio olfatorio

El nervio olfatorio es el primero de los 12 pares de nervios craneales. Es un nervio sensorial, encargado de transmitir estímulos olfativos desde la nariz hasta el cerebro. Su origen real es dado por las células del bulbo olfativo. Es el par craneal más corto de todos.

II- Nervio óptico

El nervio óptico, este par craneal es el segundo de los 12 pares de nervios craneales y es responsable de conducir los estímulos visuales del ojo al cerebro. Está hecho de axones de las células ganglionares de la retina, que llevan la información de los fotorreceptores al cerebro, donde posteriormente se integrará e interpretará. Emerge en el diencéfalo.

III- Oculomotor

Este nervio craneal también se conoce como el nervio del motor ocular común. Es el tercero de los 12 pares de nervios craneales. Controla el movimiento ocular y también es responsable del tamaño de la pupila. Se origina en el cerebro medio.

IV- Troclear

El nervio troclear, este nervio tiene unas funciones motoras y somáticas que están conectadas al músculo oblicuo superior del ojo, pudiendo hacer que los globos oculares se muevan y roten. Su núcleo también se origina en el Mesencéfalo, así como el nervio oculomotor. Es el cuarto de los 12 pares de nervios craneales.

V- Trigémino

El nervio trigémino es un nervio craneal mixto (sensitivo, sensorial y motor), siendo el más grande de todos los nervios craneales, es el quinto de los 12 pares de nervios craneales. Su función es llevar información sensible a la cara, transmitir información para el proceso de masticación. Las fibras sensoriales transmiten sensaciones de tacto, dolor y temperatura desde la parte frontal de la cabeza, incluyendo la boca y también desde las meninges.

VI- Abducens

También se conoce como el nervio craneal externo del motor ocular y es el sexto de los 12 pares de nervios craneales. Es un par craneal del motor, responsable de transmitir los estímulos del motor al músculo recto externo del ojo y por lo tanto permitiendo que el ojo se mueva al lado opuesto de donde tenemos la nariz.

VII- Facial o intermedio

El nervio facial, este es otro par craneal mezclado puesto que consiste en varias fibras de nervio que realizan diversas funciones, como ordenar los músculos de la cara para crear expresiones faciales y también para enviar señales a las glándulas salivales y lacrimales. Por otra parte, recoge la información del gusto a través de la lengüeta. Es el séptimo de los 12 pares de nervios craneales.

VIII- Vestibulococlear o auditivo

Es un nervio craneal sensorial. También se conoce como el nervio auditivo y vestibular, formando así vestibulococlear. Es responsable del equilibrio y la orientación en el espacio y la función auditiva. Es el octavo de los 12 pares de nervios craneales.

IX- Glosofaríngeo

El nervio glosofaríngeo es un nervio cuya influencia reside en la lengua y la faringe. Recoge información de las papilas gustativas (lengua) y de la información sensorial de la faringe. Conduce órdenes a la glándula salival y a los varios músculos del cuello que ayudan con tragar. También monitorea la presión sanguínea. Es el noveno de los 12 pares de nervios craneales.

X- Nervio vago

El nervio vago, este nervio también se conoce como neumogástrico. Emerge del bulbo raquídeo y suministra los nervios a la faringe, al esófago, a la laringe, a la tráquea, a los bronquios, al corazón, al estómago y al hígado.

Al igual que el nervio anterior, influye en la acción de tragar, pero también en el envío y transmisión de señales a nuestro sistema autónomo, para ayudar a regular la activación y controlar los niveles de estrés o enviar señales directamente a nuestro sistema simpático. Es la décima parte de los 12 pares de nervios craneales.

XI- Accesorio

Este par craneal se llama el nervio espinal. Es un nervio motor y podría entenderse como uno de los más “puros”. Gobierna los movimientos de la cabeza y de los hombros suministrando los músculos del esternocleidomastoideo y del trapecio en las regiones (anteriores y posteriores) del cuello.

El nervio espinal también nos permite echar la cabeza hacia atrás. Así, diríamos que interviene en los movimientos de la cabeza y de los hombros. Es el undécimo de los 12 pares de nervios craneales.

XII- Hipogloso

El nervio hipogloso es un nervio motor que, como el vago y el glosofaríngeo, está involucrado en los músculos de la lengua, la deglución y el habla. Es el duodécimo de los 12 pares de nervios craneales.

Antes de concluir con este articulo, le recomendamos ver este video para recordar los nervios craneales de una forma más fácil (nemotecnia)