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El túnel carpiano

túnel carpiano

El túnel carpiano es un estrecho pasaje que se encuentra en la parte anterior de la muñeca. Sirve como la entrada a la palma de la mano para varios tendones y el nervio mediano.

En este artículo, veremos los bordes, el contenido y como se forma el túnel carpiano y su importancia clínica.

Anatomía del túnel carpiano

Bordes

El túnel carpiano está formado por dos capas: un arco carpiano profundo y un retináculo flexor superficial. El arco carpiano profundo forma una superficie cóncava, que se convierte en un túnel por el retináculo flexor superpuesto.

Arco carpiano

  • Cóncavo en el lado palmar, formando la base y los lados del túnel carpiano.
  • Formado lateralmente por el escafoide y los tubérculos del trapecio
  • Formado medialmente por el gancho del ganchoso y el pisiforme (vea los huesos carpianos)

Retinaculo flexor superficial

  • El grueso tejido conectivo que forma el techo del túnel carpiano.
  • Convierte el arco carpiano en el túnel carpiano al unir el espacio entre las partes medial y lateral del arco.
  • Se origina en el lado lateral e inserta en el lado medial del arco carpiano.
  • Para encontrar dónde comienza el túnel carpiano en uno mismo, localiza el pliegue distal de la muñeca, que se alinea con la entrada del túnel carpiano.

Estructuras del túnel carpiano

El túnel carpiano contiene un total de 9 tendones, rodeados por vainas sinoviales, y el nervio mediano. La rama cutánea palmar del nervio mediano se desprende antes del túnel carpiano, viajando superficialmente al retináculo flexor.

Tendones

Los 8 tendones del flexor profundo de los dedos y del flexor superficial de los dedos están rodeados por una única vaina sinovial. El tendón del flexor largo del pulgar está rodeado por su propia vaina sinovial. Estas vainas permiten el libre movimiento de los tendones.

A veces se puede oír que el túnel carpiano contiene otro tendón, el tendón flexor radial del carpo, pero éste está situado dentro del retináculo flexor y no dentro del propio túnel carpiano.

Los componentes musculares y tendinosos del túnel carpiano
Los componentes musculares y tendinosos del túnel carpiano

Nervio mediano

Una vez que pasa por el túnel carpiano, el nervio mediano se divide en 2 ramas: la rama recurrente y los nervios digitales palmares.

Los nervios digitales palmares dan una inervación sensorial a la piel palmar y a los lechos de las uñas dorsales de los tres dígitos y medio laterales. También proporcionan inervación motora a los dos lumbricales laterales. La rama recurrente abastece al grupo de músculos del dorso.

Importancia clínica

Síndrome del túnel carpiano

Síndrome del túnel carpiano

La compresión del nervio mediano dentro del túnel carpiano puede causar el síndrome del túnel carpiano (CTS). Es la mononeuropatía más común y puede ser causada por el engrosamiento de los ligamentos y las vainas de los tendones.

Su etiología es, sin embargo, más a menudo idiopática. Si no se trata, el CTS carpiano puede causar debilidad y atrofia de los músculos de la región tenar.

Las características clínicas incluyen entumecimiento, hormigueo y dolor en la distribución del nervio mediano. El dolor generalmente se irradia al antebrazo. Los síntomas suelen estar asociados con el despertar del paciente de su sueño y con el empeoramiento de la situación por las mañanas.

Las pruebas para el CTS pueden realizarse durante el examen físico:

  • Golpear el nervio en el túnel carpiano para provocar dolor en la distribución del nervio medio (Signo de Tinel)
  • Mantener la muñeca en flexión durante 60 segundos para provocar entumecimiento/dolor en la distribución del nervio medio (maniobra de Phalen)

El tratamiento consiste en el uso de una férula que sostiene la muñeca en dorsiflexión durante la noche para aliviar los síntomas. Si esto no tiene éxito, se pueden utilizar inyecciones de corticoesteroides en el túnel carpiano. En casos graves, puede ser necesaria la descompresión quirúrgica del túnel carpiano.

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