Saltar al contenido

Nervio laríngeo recurrente

Nervio laríngeo inferior

Nervio laríngeo recurrente

El nervio laríngeo recurrente también conocido como nervio laríngeo inferior, es una rama del nervio vago (NC X) que tiene un lazo característico alrededor de la arteria subclavia derecha a la derecha y el arco aórtico a la izquierda antes de regresar hacia arriba para lograr el surco traqueoesofágico y luego la laringe.

Los nervios laríngeos recurrentes suministran sensación a la laringe por debajo de las cuerdas vocales, dan ramas cardíacas al plexo cardíaco profundo y ramas a la tráquea, el esófago y los músculos constrictores inferiores. Los músculos cricoaritenoideos posteriores, los únicos músculos que pueden abrir las cuerdas vocales, están inervados por este nervio.

Los nervios laríngeos recurrentes son los nervios del sexto arco faríngeo. La existencia del nervio laríngeo recurrente fue documentada por primera vez por el médico Galeno.

Resumen del nervio laríngeo recurrente
OrigenNervio vago
LocalizaciónMediastino superior y regiones inferiores del cuello
InervaciónInervación motora: Todos los músculos intrínsecos de la laringe excepto el músculo cricotiroideo
Sensorial: a las estructuras de la mucosa laríngea por debajo del nivel de las cuerdas vocales y la tráquea

En este articulo vamos a discutir todo lo concerniente sobre el nervio laríngeo recurrente.

Origen y curso anatómico

Los nervios laríngeos recurrentes se ramifican a partir del nervio vago, del que reciben sus nombres; el término “recurrente” del latín: re- (atrás) y currere (correr), indica que corren en dirección opuesta a los nervios vagos de los que se ramifican. Los nervios vagos bajan hasta el tórax y los nervios laríngeos recurrentes suben hasta la laringe.

Los nervios vagos, de los cuales se ramifican los nervios laríngeos recurrentes, salen del cráneo por el agujero yugular y viajan dentro de la vaina carotídea a lo largo de las arterias carótidas a través del cuello. Los nervios laríngeos recurrentes se ramifican en el vago, el izquierdo en el arco aórtico y el derecho en la arteria subclavia derecha.

El nervio laríngeo recurrente izquierdo pasa por delante del arco, y luego se envuelve por debajo y detrás de él. Después de ramificarse, los nervios típicamente ascienden en un surco en la unión de la tráquea y el esófago.

Luego pasan por detrás de la parte posterior y media de los lóbulos externos de la glándula tiroides y entran en la laringe por debajo del músculo constrictor inferior, pasando a la laringe justo después de la articulación cricotiroides. La rama terminal se llama nervio laríngeo inferior.

A diferencia de los otros nervios que suministran la laringe, el nervio laríngeo recurrente derecho e izquierdo carecen de simetría bilateral. El nervio laríngeo recurrente izquierdo es más largo que el derecho, porque cruza por debajo del arco de la aorta en el ligamento arterioso.

Ramas y inervación

El nervio laríngeo recurrente tiene dos funciones una función motora y una función sensorial:

  • Suministro motor: a todos los músculos intrínsecos de la laringe excepto al músculo cricotiroideo, que es inervado por el nervio laríngeo externo
  • Suministro sensorial y secretomotor a las estructuras de la mucosa laríngea por debajo del nivel de las cuerdas vocales y la tráquea

Relación

El nervio laríngeo inferior se relaciona con la arteria subclavia derecha en el lado derecho y arco aórtico en el izquierdo.

Variación del nervio laríngeo recurrente

En aproximadamente 1 de cada 100-200 personas, el nervio laríngeo inferior derecho no es recurrente, ramificándose del nervio vago alrededor del nivel del cartílago cricoides.

Típicamente, esa configuración se acompaña de una variación en la disposición de las principales arterias del tórax; lo más común es que la arteria subclavia derecha surja del lado izquierdo de la aorta y cruce por detrás del esófago.

Es aún más infrecuente la presencia de un nervio laríngeo inferior izquierdo no recurrente, que requiere que el arco aórtico esté en el lado derecho, acompañado de una variante arterial que impide que el nervio sea atraído al pecho por la subclavia izquierda.

Importancia clínica

El nervio laríngeo recurrente puede resultar lesionado como consecuencia de un traumatismo, durante una cirugía, como resultado de la propagación de un tumor o por otros medios. La lesión de los nervios laríngeos recurrentes puede dar lugar a un debilitamiento de la voz (ronquera) o a la pérdida de la misma (afonía) y causar problemas en las vías respiratorias.

La lesión del nervio puede paralizar el músculo cricoaritenoideo posterior del mismo lado. Este es el único músculo responsable de la apertura de las cuerdas vocales, y la parálisis puede causar dificultad para respirar (disnea) durante la actividad física. Las lesiones en los nervios derecho e izquierdo pueden provocar daños más graves, como la incapacidad de hablar.

Referencias
  1. Paquette CM, Manos DC, Psooy BJ. Parálisis unilateral de cuerdas vocales: una revisión de los hallazgos de la TC, las causas mediastínicas y el curso de los nervios laríngeos recurrentes.- Cita en Pubmed
  2. Rubin JS, Sataloff RT, Korovin GS. Diagnóstico y tratamiento de los trastornos de la voz. Publicación plural.
  3. Standring, Susan y Henry Gray. Anatomía de Gray: la base anatómica de la práctica clínica.