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Nervio facial

nervio facial

El nervio facial (VII par craneal), es el séptimo nervio craneal apareado. En este artículo, se examinará el curso anatómico del nervio, y las funciones motoras, sensoriales y parasimpáticas de sus ramas terminales.

El nervio facial se asocia con los derivados del segundo arco faríngeo.

  1. Motor: Innerva los músculos de la expresión facial, el vientre posterior del digástrico, el estilohioideo y el músculo estapedio.
  2. Sensorial: una pequeña área alrededor de la concha de la aurícula.
  3. Sensorial especial: proporciona una sensación de sabor especial a la 2/3 anterior de la lengua.
  4. Parasimpático: suministra muchas de las glándulas de la cabeza y el cuello, incluyendo:

• Glándulas salivales submandibulares y sublinguales.
• Glándulas mucosas nasales, palatinas y faríngeas.
• y las Glándulas lagrimales

Anatomía del nervio facial

El curso del nervio facial es muy complejo. Hay muchas ramas, que transmiten una combinación de fibras sensoriales, motoras y parasimpáticas.

Anatómico, el curso del nervio facial se puede dividir en dos porciones:

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  • Intracraneal: el curso del nervio a través de la cavidad craneal, y el cráneo mismo.
  • Extracraneal: el curso del nervio fuera del cráneo, a través de la cara y el cuello

nervio facial

Intracraneal

El nervio surge en la protuberancia, un área del tronco encefálico. Comienza como dos raíces; una gran raíz motora y una pequeña raíz sensorial (la parte del nervio facial que surge de la raíz sensorial a veces se conoce como nervio intermedio).

Las dos raíces viajan a través del meato acústico interno, una abertura de 1cm de largo en la parte pétreo del hueso temporal. Aquí, están muy cerca del oído interno.

Todavía dentro del hueso temporal, las raíces dejan el meato acústico interno, y entran en el canal facial. El canal es una estructura en forma de “Z”. Dentro del canal facial, ocurren tres acontecimientos importantes:

  • En primer lugar las dos raíces se fusionan para formar el nervio facial.
  • A continuación, el nervio forma el ganglio geniculado (un ganglio es una colección de cuerpos de células nerviosas).
  • Por último, el nervio da lugar a:

• Mayor nervio petroso: fibras parasimpáticas a las glándulas mucosas y lagrimal.
• Nervio a estapedio: fibras motoras al músculo estapedio del oído medio.
• Cuerda del tímpano: fibras sensoriales especiales en la lengua 2/3 anterior y fibras parasimpáticas en las                       glándulas submandibular y sublingual.

nervio facial

El nervio facial entonces sale del canal facial (y del cráneo) vía el foramen estilomastoideo. Esta es una salida localizada justo detrás del proceso estiloide del hueso temporal.

Extracraneal

Después de salir del cráneo, el nervio facial se vuelve superior al correr justo antes de la oreja externa.

La primera rama extracraneal que surge es el nervio auricular posterior. Proporciona inervación motora a algunos de los músculos alrededor de la oreja. Inmediatamente distal a esto, las ramas motoras se envían al vientre posterior del músculo digástrico y al músculo estilohioideo.

El tronco principal del nervio, ahora llamado la raíz motora del nervio facial, continúa anterior e inferior en la glándula parótida (nota-el nervio facial no contribuye hacia la inervación de la glándula parótida, que es inervada por el nervio glosofaríngeo).

Dentro de la glándula parótida, el nervio termina dividiéndose en cinco ramas:

  • Rama temporal
  • Sucursal cigomático
  • Rama bucal
  • La rama mandibular marginal
  • Rama cervical

Estas ramas son responsables de inervar los músculos de la expresión facial.

Funciones del nervio facial

Función motora

Las ramas del nervio facial son responsables de inervan muchos de los músculos de la cabeza y del cuello. Todos estos músculos son derivados del segundo arco faríngeo.

La primera rama del motor surge dentro del canal facial; el nervio de stapedius. El nervio pasa a través de la eminencia piramidal para suministrar el músculo estapedio en el oído medio.

Entre el foramen estilomastoideo y la glándula parótida se desprenden tres ramas motoras más:

  • Nervio auricular posterior: asciende en frente del proceso mastoide, e inerva los músculos intrínsecos y extrínsecos del oído externo. También suministra la parte occipital del músculo Occipitofrontal.
  • Nervio al vientre posterior del músculo digástrico: inerva el vientre posterior del músculo digástrico (un músculo suprahioideo del cuello). Es responsable de elevar el hueso hioides.
  • Nervio al músculo estilohiode: inerva el músculo estilohiode (un músculo suprahioideo del cuello). Es responsable de elevar el hueso hioides.

Dentro de la glándula parótida, el nervio facial termina bifurcando en cinco ramas motora. Estos inervan los músculos de la expresión facial:

  • Rama facultativa:inerva el músculo frontal, orbicular de los párpados y los corrugadores.
  • Rama cigomática: inerva el músculo orbicular del ojo.
  • La rama bucal: Innerva los músculos orbiculares, buccinador y cigomaticos.
  • Rama Mandibular Marginal: Innerva el músculo mentoniano.
  • Rama cervical: Innerva el platisma.

Funciones sensoriales especiales

La rama del tímpano rama del nervio facial es responsable de inervar los 2/3 anteriores de la lengua con el sentido especial del gusto.

El nervio surge en el canal facial y viaja a través de los huesos del oído medio, saliendo a través de la fisura petrotimpánica y entrando a la fosa infratemporal. Aquí, la rama timpanica ‘hace autostop’ con el nervio lingual.

Las fibras parasimpáticas de la cuerda timpanicas permanecen con el nervio lingual, pero el cuerpo principal del nervio deja de inervar el 2/3 anterior de la lengua.

Funciones parasimpáticas

Las fibras parasimpáticas del nervio facial son llevadas por las ramas más petrosas y las ramas del timpanico.

Nervio petroso mayor

El nervio petroso mayor se presenta inmediatamente distal al ganglio geniculado dentro del canal facial. Entonces se mueve en la dirección anteromedial, saliendo del hueso temporal en la fosa craneal media. Desde aquí, viaja a través (pero no a través) del foramen lacerum, combinándose con el nervio petroso profundo para formar el nervio del canal pterigoideo.

El nervio del conducto pterigoideo pasa luego a través del canal pterigoideo (canal de Vidian) para ingresar a la fosa pterigopalatina y a las sinapsis con el ganglio pterigopalatino. Las ramas de este ganglio continúan proporcionando inervación parasimpática a las glándulas mucosas de la cavidad oral, la nariz y la faringe y la glándula lagrimal.

Ramas timpánicas

Las ramas timpánicas también lleva algunas fibras parasimpáticas. Éstos combinan con el nervio lingual (una rama del nervio de trigeminal) en la fosa infratemporal y forman el ganglio submaxilar. Las ramas de este ganglio viajan a las glándulas salivales submandibulares y sublinguales.

Lesiones

Daño del nervio facial

El nervio facial tiene una amplia gama de funciones. Así, el daño al nervio puede producir un conjunto variado de síntomas, dependiendo del sitio de la lesión.

Lesiones intracraneales

Las lesiones intracraneales ocurren durante el curso intracraneal del nervio facial (próximo al agujero estilomastoideo).

Los músculos de la expresión facial se paralizarán o se debilitarán gravemente. Los otros síntomas producidos dependen de la localización de la lesión y de las ramas afectadas:

  • Cuerda del tímpano: salivación reducida y pérdida de sabor en los 2/3 ipsilaterales de la lengua.
  • Nervio a estapedio: hiperacusia ipsilateral (hipersensible al sonido).
  • Nervio petroso mayor: producción de líquido lagrimal reducida ipsilateral.

La causa más común de una lesión intracraneal del nervio facial es la patología del oído medio, como un tumor o una infección. Si no se puede encontrar una causa definitiva, la enfermedad se denomina parálisis de Bell.

Lesiones extracraneales

Las lesiones extracraneales ocurren durante el curso extracraneal del nervio facial (distal al agujero estilomastoideo). Sólo la función motora del nervio facial se ve afectada, por lo que resulta en parálisis o debilidad severa de los músculos de la expresión facial.

Hay varias causas de las lesiones extracraneales del nervio facial:

  • Patología de las glándulas parótidas: por ejemplo, un tumor, parotiditis, cirugía.
  • Infección del nervio: particularmente por el virus del herpes.
  • Compresión durante la entrega con fórceps: el proceso mastoideo neonatal no está completamente desarrollado y no proporciona una protección completa del nervio.
  • Idiopática: si no se puede encontrar una causa definitiva, la enfermedad se denomina parálisis de Bell.
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