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Anatomía Topográfica

Nervio vago

nervio vago

El nervio vago es el décimo nervio craneal (X par craneal). Es un nervio funcionalmente diverso, ofreciendo muchas diversas modalidades de la inervación. Debido a sus funciones extensas, la patología del nervio de nervio vago se implica en una variedad extensa de casos clínicos.

El nervio vago se asocia con los derivados del cuarto arco faríngeo.

Sensorial: inerva la piel del meato acústico externo y las superficies internas del laringofaringe y laringe. Proporciona sensación visceral al corazón y a las vísceras abdominales.

Sensorial especial: proporciona sensación de sabor a la epiglotis y raíz de la lengua.

Motor: proporciona inervación motora a la mayoría de los músculos de la faringe, paladar blando y laringe.

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Parasimpático: inerva el músculo liso de la tráquea, los bronquios y el tracto gastrointestinal y regula el ritmo cardíaco.

Anatomía del nervio vago

Origen real y origen aparente

El nervio vago tiene el curso más largo de todos los nervios craneales, extendiéndose de la cabeza al abdomen. Su nombre deriva del latín ‘ Vagary ‘ – que significa deambular. A veces se le conoce como el nervio errante.

En la cabeza

El nervio vago se origina en la médula del tronco encefálico. Sale del cráneo a través del foramen yugular, con los nervios glosofaríngeo y accesorios (nervios craneales IX y XI respectivamente).

Dentro del cráneo, surge la rama auricular. Esta sensación de las fuentes a la parte posterior del canal auditivo externo y del oído externo.

El cuello

En el cuello, el nervio vago pasa a la vaina carótida, viajando inferiormente con la vena yugular interna y la arteria carótida común. En la base del cuello, los nervios derecho e izquierdo tienen caminos diferentes:

  • El nervio vago derecho pasa anterior a la arteria subclavia y posterior a la Articulación esternoclavicular, entrando en el tórax.
  • El nervio vago izquierdo pasa inferiormente entre la carótida común izquierda y las arterias subclavias izquierdas, posterior al empalme esternoclavicular, entrando en el tórax.

Varios ramas se presentan en el cuello:

  • Ramas faríngeas: proporciona inervación motora a la mayoría de los músculos de la faringe y paladar blando.
  • Nervio laríngeo superior: se divide en ramas internas y externas. El nervio laríngeo externo inerva el músculo cricotiroideo de la laringe. La laringe interna proporciona inervación sensorial a la laringofaringe y a la parte superior de la laringe.
  • Nervio laríngeo recurrente (sólo en el lado derecho): se engancha por debajo de la arteria subclavia derecha y luego asciende hacia la laringe. Inerva la mayoría de los músculos intrínsecos de la laringe.

En el tórax

En el tórax, el nervio vago derecho forma el tronco vagal posterior, y la izquierda forma el tronco vagal anterior. Las ramas de los troncos vagales contribuyen a la formación del plexo esofágico, que inerva el músculo liso del esófago.

Dos otros ramas se presentan en el tórax:

Nervio laríngeo recurrente izquierdo: se engancha bajo el arco de la aorta, ascendiendo para estimular la mayoría de los músculos intrínsecos de la laringe.
Ramas cardíacas: estas inervación regulan la frecuencia cardíaca y proporcionan sensación visceral al órgano.

Los troncos vagales entran en el abdomen a través del hiato esofágico, una abertura en el diafragma.

En el abdomen

En el abdomen, los troncos vagales terminan dividiendo en ramas que suministran el esófago, el estómago y el intestino pequeño y grande (hasta la flexión esplénica).

Funciones del nervio vago

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Funciones sensoriales

Hay componentes somáticos y viscerales a la función sensorial del nervio vago.

Somática se refiere a la sensación de la piel y los músculos. Esto es proporcionada por el nervio auricular, que inerva la piel de la parte posterior del canal auditivo externo y del oído externo.

La sensación de las vísceras es la de los órganos del cuerpo.

El nervio vago inerva:

  • Laringofaringe: a través del nervio laríngeo interno.
  • Aspecto superior de la laringe (por encima de los pliegues vocales): a través del nervio laríngeo interno.
  • Corazón: a través de las ramas cardíacas del nervio vago.
  • Tracto gastro-intestinal (hasta la flexión esplénica): a través de las ramas terminales del nervio vago.

Funciones sensoriales especiales

El nervio vago tiene un papel menor en la sensación de sabor. Transporta fibras aferentes desde la raíz de la lengua y la epiglotis.

(esto no se debe confundir con la sensación especial del nervio glosofaríngeo, que proporciona la sensación del gusto para el 1/3 posterior de la lengüa).

Función motora

El nervio vago inerva la mayoría de los músculos asociados con la faringe y la laringe. Estos músculos son responsables de la iniciación de la deglución y fonación.

Faringe

La mayoría de los músculos de la faringe son inervados por las ramas faríngeas del nervio vago:

  • Músculos constrictores faríngeos superiores, medios e inferiores
  • palatofaríngeo
  • salpingofaríngeo

Un músculo adicional de la faringe, el estilofaríngeo, es inervado por el nervio glosofaríngeo.

Laringe

La inervación a los músculos intrínsecos de la laringe se alcanza vía el nervio laríngeo recurrente y la rama externa del nervio laríngeo superior.

Nervio laríngeo recurrente:

  • Tiroaritenoideo
  • Cricoaritenoideo posterior
  • Cricoaritenoideo lateral
  • Aritenoideos transversos y oblicuos
  • Vocalis

Nervio laríngeo externo:

  • Cricotiroideo

Otros músculos

Además de la faringe y la laringe, el nervio vago también inerva la palatogloso de la lengua, y la mayoría de los músculos del paladar blando.

Funciones parasimpáticas

En el tórax y el abdomen, el nervio vago es la salida parasimpática principal al corazón y a los órganos gastrointestinales.

En el corazón

Los ramas cardiacas se presentan en el tórax, transportando la inervación parasimpática a los nodos sino-atriales y atrio del corazón.

Estas ramas estimulan una reducción del ritmo cardíaco en reposo. Están constantemente activos, produciendo un ritmo de 60 – 80 latidos por minuto. Si el nervio vago fue lesionado, el ritmo cardíaco en reposo sería de alrededor de 100 latidos por minuto.

Sistema gastro-intestinal

El nervio vago proporciona inervación parasimpática a la mayoría de los órganos abdominales. Envía ramas al esófago, al estómago y a la mayor parte del tracto intestinal hasta la flexión esplénica del colon grande.

La función del nervio vago es estimular la contracción del músculo liso y las secreciones glandulares en estos órganos. Por ejemplo, en el estómago, el nervio vago aumenta la tasa de vaciamiento gástrico y estimula la producción de ácido.

Importancia del nervio vago

Trastornos del nervio vago

Cardiovascular

Muchos agentes farmacológicos pueden utilizarse para potenciar el tono vagal en el corazón, lo que ralentiza la frecuencia cardíaca. Los betabloqueantes, los agonistas muscarínicos y los glucósidos cardíacos como la digoxina son sólo unos pocos que pueden utilizarse.

El síncope vasovagal puede producirse durante un período de estrés emocional, por ejemplo, causando una caída repentina en la presión arterial y la frecuencia cardíaca. Además de esto, un masaje carotídeo puede comprimir el seno carotídeo que conduce a la percepción de una presión arterial alta.

Esto provocará que el décimo nervio craneal aumente su disparo, lo que conducirá a una actividad disminuida del nodo SA y nodo AV. En general, se producirá una disminución de la velocidad y la fuerza de la contracción y la persona puede experimentar síncope.

Muchos defectos congénitos del corazón, como un conducto arterioso permeable, pueden irritar el nervio laríngeo recurrente izquierdo, lo que lleva a la disfonía (voz ronca).

Lesiones grastro-intestinales

Las lesiones al  X par craneal son raras. Una lesión a las ramas faríngeas puede llevar a la disfagia (dificultad para tragar) debido a la implicación con los músculos de la faringe. Como X par craneal inerva los músculos palatofaríngeo y salpingofaríngeo una lesión aquí hará que el arco palatogloso a caer dando lugar a la desviación de la úvula hacia el lado afectado.

El noveno nervio craneal es sensorial a la orofaringe y laringofaringe con el X par craneal siendo el motor eferentes implicado en el reflejo de la mordaza por lo tanto una lesión en esta área causará una pérdida del reflejo de la mordaza.

Érase una vez que se podía hacer un Vagotomía para reducir el exceso de producción de ácido estomacal. Sin embargo, con los adelantos en la terapia farmacológica esto es no más necesario.

Otras lesiones del nervio vago

Como se indicó arriba una lesión a uno de los nervios laríngeo (RLN) recurrente causará disfonía. Una lesión a ambos nervios laríngeos recurrente causará afonía (pérdida de la voz) y un estridor (sibilancias inspiratorios). La parálisis del nervio laríngeo recurrente ocurre generalmente debido al cáncer de la laringe o de la glándula de tiroides o debido a las complicaciones quirúrgicas.

Estimulación del nervio vago

La estimulación del nervio vago es un procedimiento médico que se utiliza para tratar una variedad de afecciones. Puede realizarse manualmente o a través de impulsos eléctricos.

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La efectividad de la estimulación nerviosa del nervio vago se ha probado a través de ensayos clínicos. En consecuencia, la administración de alimentos y medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó su uso para tratar dos condiciones diferentes.

Epilepsia

En 1997, la FDA permitió el uso del estímulo del nervio de nervio vago para la epilepsia refractaria.

Esto implica un dispositivo pequeño, eléctrico, similar a un marcapasos, siendo colocado en el pecho de una persona. Un alambre fino conocido como un plomo corre desde el dispositivo hasta el nervio vago.

El dispositivo se coloca en el cuerpo por la cirugía bajo anestesia general. A continuación, envía impulsos eléctricos a intervalos regulares, a lo largo del día, al cerebro a través del nervio vago para reducir la severidad, o incluso detener, convulsiones.

Los efectos secundarios del estímulo del nervio vago para la epilepsia incluyen:

  • ronquera o cambios en la voz
  • dolor de garganta
  • dificultad respiratoria
  • Tos
  • ritmo cardíaco lento
  • dificultad para tragar
  • malestar estomacal o náuseas

Las personas que utilizan esta forma de tratamiento siempre deben decirle a su médico si están teniendo algún problema, ya que puede haber maneras de reducir o detener estos.

Enfermedad mental

En 2005, la FDA aprobó el uso de la estimulación del nervio vago como un tratamiento para la depresión. También se ha encontrado que ayuda con las siguientes condiciones:

  • Ciclismo rápido, trastorno bipolar
  • trastornos de ansiedad
  • Enfermedad de Alzheimer

Investigación y consideraciones adicionales

Con el nervio vago que tiene caminos a casi todos los órganos en el cuerpo, los investigadores están buscando para ver si la estimulación puede ayudar a otras condiciones.

Estas condiciones incluyen:

  • inflamación de la artritis reumatoide
  • insuficiencia cardíaca
  • inflamación de la diabetes mellitus
  • hipos insuperable
  • ritmo cardíaco anormal
  • inflamación de la enfermedad de Crohn

En el caso de la artritis reumatoide, que afecta a 1,3 millones adultos en los e.e.u.u., un estudio en 2016 demostró que la estimulación del nervio vago podría ayudar a reducir síntomas. Los individuos que no habían respondido a otro tratamiento reportaron mejorías significativas, mientras que no se observaron efectos secundarios adversos serios.

Esto se consideró un gran avance en cómo la estimulación nerviosa del nervio vago no sólo podría tratar la artritis reumatoidea sino otras enfermedades inflamatorias, como Crohn, Parkinson y Alzheimer.

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