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Arteria aorta

Aorta

arteria aorta

La arteria aorta es la arteria más grande del aparato circulatorio en todo el cuerpo. Transporta sangre llena de oxígeno del corazón a diferentes órganos del cuerpo. La aorta comienza en el ventrículo izquierdo del corazón, se arquea hacia arriba hacia el cuello, luego se curva hacia abajo, extendiéndose hacia el abdomen.

Anatomía de la arteria aorta

Estructura

La aorta es la arteria más grande del cuerpo a la que están conectadas todas las demás arterias principales. Es una gran estructura similar a un tubo, generalmente de aproximadamente 1 pulgada de ancho de diámetro, aunque su tamaño varía proporcionalmente a la altura y el peso de la persona. La aorta es más ancha en el punto donde se conecta al ventrículo izquierdo del corazón a través de la válvula aórtica; entonces, se vuelve progresivamente más estrecho a medida que desciende hacia el abdomen.

La aorta también tiene tres capas en su pared. La túnica intima es la capa interna. Esta capa es una superficie lisa donde fluye la sangre. Es delgada y está hecha de células endoteliales y tejido de apoyo.

La media tunica es la capa intermedia. Esta capa está hecha de músculo liso, tejido elástico y colágeno. La túnica adventicia es la capa exterior. Esta capa está hecha de tejido conectivo como el colágeno y una red de pequeños vasos sanguíneos (conocida como vasa vasorum) cuya función es nutrir la aorta.

La arteria aorta se divide en cuatro partes:

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  • Aorta ascendente
  • Arco aórtico
  • Aorta descendente
  • Aorta abdominal

Partes de la aorta

Aorta ascendente

Esta es la primera parte de la arteria aorta y está conectada al ventrículo izquierdo del corazón (la parte que bombea sangre oxigenada a los tejidos y órganos del cuerpo). La aorta ascendente comienza en la válvula aórtica que se cierra y se abre para detener y permitir el flujo de sangre desde el corazón hacia la aorta.

Arco aórtico

Esta es la parte de la aorta que se curva hacia arriba hacia la cabeza y el cuello. Comienza donde termina la aorta ascendente.

Aorta descendente

Esta es la parte de la aorta que viaja hacia abajo desde el arco aórtico a través del pecho. También se conoce como aorta torácica descendente o simplemente aorta torácica.

Aorta abdominal

Esta es la parte final de la aorta. Comienza en el diafragma y termina donde la aorta se divide en las dos arterias (arterias ilíacas) que se extienden en las piernas.

Ubicación de la arteria aorta

La aorta se encuentra en diferentes partes del cuerpo. Comienza en el ventrículo izquierdo del corazón, pasa por el pecho y termina en la parte inferior del abdomen.

Variaciones anatómicas

Para las personas que tienen dextrocardia (una afección donde el corazón se encuentra en el lado derecho del cuerpo), la aorta suele estar en el lado derecho en lugar de en el lado izquierdo. Lo mismo se aplica a las personas que tienen una afección llamada situs inversus, donde todos los órganos están en el lado opuesto de donde suelen estar, como una imagen de espejo.

Existe un defecto congénito conocido como coartación de la aorta, en el que una parte de la aorta es significativamente más estrecha de lo que normalmente debería ser. El estrechamiento generalmente se encuentra justo después de que las arterias que suministran sangre a la cabeza y los brazos hayan surgido de la aorta.

Este estrechamiento se produce cuando la aorta del bebé no se forma correctamente mientras está en el útero y su efecto es que no permite que la sangre fluya al cuerpo de manera adecuada. Esta variación causa presión arterial alta y un posible daño cardíaco si no se corrige.

Hay un defecto congénito común donde los bebés nacen con lo que se conoce como una válvula aórtica bicúspide. Por lo general, la válvula aórtica tiene tres foliolos a través de los cuales la sangre pasa a la aorta. Con una válvula aórtica bicúspide, sólo hay dos. Esta afección se encuentra a menudo en bebés nacidos con coartación de la aorta, también. Una válvula aórtica bicúspide puede provocar afecciones como la estenosis aórtica y la insuficiencia aórtica más adelante en la edad adulta si no se corrige quirúrgicamente.

Si bien los defectos congénitos que involucran la aorta pueden causar varios problemas de salud, en su mayor parte, cuando se capturan y se corrigen, no causarán efectos negativos.

Función de la arteria aorta

La función principal de la aorta es suministrar sangre a casi todos los órganos principales del cuerpo a través de las arterias más pequeñas que surgen de ella.

Desglosada, la función de las diferentes partes de la aorta son las siguientes.

arteria aorta

Aorta ascendente

Esta parte de la aorta se conecta a la válvula aórtica y recoge sangre oxigenada del ventrículo izquierdo del corazón. También da lugar a las arterias coronarias izquierda y derecha que suministran sangre al corazón.

Arco aórtico

Esta parte da lugar a la arteria carótida común derecha y la arteria subclavia derecha (que sobresale del tronco braquiocefálico) que suministran sangre al lado derecho de la cabeza y el cuello y el brazo derecho respectivamente. La arteria carótida común izquierda y la arteria subclavia izquierda que suministran sangre al lado izquierdo de la cabeza y el cuello y el brazo izquierdo respectivamente también se ramifican del arco aórtico.

Aorta descendente

Esta parte tiene muchas arterias más pequeñas que se ramifican de ella que suministran sangre al esófago, pericardio, la parte superior del diafragma, ganglios linfáticos, costillas y algunas otras estructuras en el pecho.

Aorta abdominal

Esta parte final de la arteria aorta da lugar al mayor número de arterias. Las arterias que se ramifican de ella suministran el hígado, diafragma, estómago, bazo, esófago abdominal, intestinos, riñones, médula espinal y páncreas. También da lugar a las arterias ilíacas que luego suministran las piernas, los músculos glúteos y los órganos de la zona pélvica.

Importancia clínica

Hay varias afecciones con complicaciones graves que se centran o afectan la arteria aorta.

Aneurisma aórtico

Un aneurisma aórtico es un punto debilitado de la aorta. Se produce cuando la aorta no es capaz de contraerse y expandirse para acomodar el paso de la sangre correctamente. Es una afección grave porque si la arteria aorta se rompe en ese lugar, puede conducir a sangrado interno grave y otras complicaciones graves.

Aterosclerosis aórtica

Esto es cuando la placa (compuesta de sustancias como el colesterol y el calcio) se acumula y se endurece dentro de la arteria aorta bloqueando el libre flujo de sangre a través de ella y debilitando las paredes aórticas. Puede conducir a aneurismas aórticos, trombosis arterial, accidentes cerebrovasculares y anginas.

Disección aórtica

Esto es cuando la sangre fluye entre las capas interna y media de la pared aórtica a través de un desgarro en la capa interna. Esto hace que las capas se separen (diseccione) y por lo general es causada por aterosclerosis, hipertensión, trastornos del tejido conectivo, y lesiones. Es una condición muy peligrosa y puede conducir a regurgitación aórtica, sangrado gastrointestinal, infarto de miocardio, insuficiencia renal y derrame pericárdico.

Úlcera Aórtica Penetrante

Esta es una afección crónica que es muy similar a la disección aórtica, pero por lo general se considera una condición separada porque la causa de la disección no es un desgarro en la pared. En cambio, la causa son las úlceras formadas debido al desgaste de la pared aórtica que es causada por la aterosclerosis.

Fístula Aortoentérica (AEF)

Esta es una condición rara en la que se forma una conexión anormal entre la arteria aorta y el intestino. Por lo general, sólo ocurre en pacientes que se sometieron a una cirugía para tratar un aneurisma aórtico en el pasado. Es una afección potencialmente mortal que es difícil de diagnosticar. Sus complicaciones son infecciones y hemorragias gastrointestinales.

Fístula aortobronquial (ABF)

Esta es otra condición rara en la que se forma una conexión anormal entre la aorta y el árbol traqueobronquial, la estructura que suministra aire a los pulmones. Esta afección generalmente ocurre en personas que tienen aneurismas aórticos o que han tenido un injerto quirúrgico previo para tratar una afección aórtica. Su principal complicación es la hemoptisis, o tos con sangre o moco mezclado con sangre.

Estenosis aórtica

Con esta afección, la válvula aórtica no se abre completamente cuando debería, lo que hace que el corazón tenga que bombear más duro para obtener sangre a través de la válvula y en la arteria aorta. Puede conducir a complicaciones como hipertrofia ventricular izquierda (LVH), disfunción diastólica e insuficiencia cardíaca diastólica.

Regurgitación aórtica

Esto es cuando la válvula aórtica no se cierra correctamente y por lo tanto permite que la sangre fluya de nuevo hacia el ventrículo izquierdo del corazón. Su forma aguda es causada por endocarditis infecciosa y disección aórtica en la parte ascendente.

La forma crónica, que por lo general no muestra ningún síntoma durante mucho tiempo, es causada por el deterioro de la válvula aórtica, aneurisma en la arteria aorta torácica, fiebre reumática, endocarditis infecciosa y traumatismo. Puede conducir a edemas pulmonares, hipertrofia ventricular izquierda (LVH), arritmias e insuficiencia cardíaca. También se conoce como insuficiencia aórtica.

Aortitis

Esta es la inflamación de la arteria aorta. Podría ser causada por una serie de razones como lesiones e infecciones. También puede ser causada por afecciones como la arteritis de células gigantes y la arteritis de Takayasu (cuando la arteria que afectan es la aorta). La aortitis es rara, pero puede provocar complicaciones graves como insuficiencia cardíaca y aneurismas aórticos.

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