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Neuronas bipolares

Las neuronas bipolares son un tipo de células que se caracterizan por dos extensiones: un axón y una dendrita.

Este tipo de neuronas son menos frecuentes a nivel cerebral que las neuronas multipolar (que contienen más de una dendrita) pero más prevalentes que las neuronas unipolares (contiene una sola extensión que actúa como un axón y como una dendrita al mismo tiempo).

Las neuronas bipolares son principalmente sensoriales y se especializan en la transmisión de señales nerviosas que provienen de sentidos específicos. De esta manera, forman células muy importantes en la recepción de estímulos olfativos, gustativos y auditivos. A su vez, son también parte de las funciones vestibulares.

Estos tipos de células se encuentran en los ganglios espinales cuando son embrionarios.

Características de las neuronas bipolares

Las neuronas bipolares son aquellas que presentan un cuerpo celular alargado donde en cada uno de sus extremos posee una sola dendrita.

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Estas células se caracterizan por lo tanto por dos ramas externas al soma o al cuerpo neuronal. Difiere del unipolar porque tiene dos extensiones (las unipolar sólo contienen una) y las multipolar porque contienen sólo una dendrita (las multipolar tienen más de una).

Los axones de la neurona bipolar son responsables de realizar las funciones de transmisión de información, mientras que las dendritas realizan los procesos de captura de información de otras neuronas.

El núcleo de la neurona bipolar (a diferencia del unipolar) se encuentra en el centro. Cada uno de sus lados contiene una rama. Por un lado el axón y por el otro la dendrita.

En general, las neuronas bipolares son aferentes. Es que son responsables de transmitir información de los sentidos al sistema nervioso central.

La presencia de este tipo de neuronas llega a ser especialmente prominente en los ganglios espinales de los pescados. Sus propiedades principales son.

Transmite señales nerviosas

Las neuronas bipolares actúan como receptores y como transmisores. En este sentido, son capaces de transmitir señales nerviosas a otras neuronas y células del sistema nervioso.

Enviar información de la periferia

La función principal de este tipo de neuronas es capturar la información de los órganos sensoriales y transmitirla a las regiones del cerebro.

Por esta razón, las neuronas bipolares se destacan por enviar información de la periferia al sistema nervioso central.

Morfología

La morfología de este tipo de neuronas destaca por ser ligeramente alargada. Así, difiere de las neuronas unipolares por su forma redondeada y neuronas multipolar por su morfología estrellada.

Tramos separados

Las dos extensiones de las neuronas bipolares (Axon y dendritas) se separan unas de otras. El axón se encuentra en un lado del soma neuronal, mientras que las dendritas se encuentran en el otro lado.

Involucrados en procesos sensoriales

Las neuronas bipolares son células esenciales para la transmisión de la información sensorial del organismo.

Estas células se encuentran en varios órganos sensoriales y transmiten información al sistema nervioso central sobre el oído, el olor y la vista entre otros.

Es inusual

Estos tipos de neuronas, a pesar de ser muy importantes para transmitir información sensorial, son poco frecuentes en los sistemas nerviosos de los humanos. De hecho, las neuronas multipolares son mucho más abundantes que éstas.

Ubicación de las neuronas bipolares

Se distribuyen a través de diferentes regiones del sistema nervioso, así como del organismo. Específicamente, estos tipos de células son especialmente frecuentes en los órganos sensoriales.

En este sentido, las principales regiones de localización de las neuronas bipolares son:

En la retina del ojo

Las células de la retina del ojo se sitúan en la región intermedia de la misma. Los dos términos que tienen neuronas bipolares (Axon y dendrita) están conectados directamente con las células fotoreceptoras.

Las extensiones de las neuronas bipolares están conectadas a la capa exterior de la retina. Esta capa externa es formada principalmente por las células del ganglio, lugar de donde deja los nervios ópticos.

En los ganglios espinales

Las células bipolares también se encuentran en los ganglios espinales, cuando las células están en una condición embrionaria. A veces las extensiones, también llamadas procesos, salen de polos opuestos de la célula, y la célula entonces asume una forma del huso; en otras células ambos procesos emergen en el mismo punto.

En algunos casos donde dos fibras están al parecer conectadas con una célula, una de las fibras se deriva realmente de una célula nerviosa adyacente y está pasando al extremo en una ramificación alrededor de la célula del ganglio, o, otra vez, puede ser enrollada helicoidal alrededor del proceso del nervio que es es demandando desde la celda.

Nervio vestibulococlear

El nervio vestibular es un nervio que se encuentra en el oído interno. Esta estructura es responsable de la función de equilibrio. Está formada por varias ramas que provienen de los canales semicirculares que se unen formando el nervio vestibular para seguir avanzando y salir a través del canal auditivo interno.

De esta manera, el nervio vestibular está formado por el nervio coclear, que lleva la información sobre el sonido y por el nervio vestibular que envía la información sobre la balanza. Ambas funciones son realizadas por neuronas bipolares, que conectan estas regiones con el sistema nervioso central.

El equilibrio se puede determinar por la estabilidad de un cuerpo, que conecta el oído del vástago de cerebro. De esta manera, los impulsos nerviosos se envían desde el oído interno al cerebro.

Finalmente, el oído interno contiene la cóclea, un conducto en forma de espiral que también contiene neuronas bipolares que actúan como transductores de señales sonoras.

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