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Articulación del codo

Articulación del codo

La articulación del codo es una articulación sinovial que se encuentra en el miembro superior entre el brazo y el antebrazo. Es el punto de articulación de tres huesos: el húmero del brazo y el radio y el cúbito del antebrazo.

La articulación del codo está clasificada estructuralmente como una articulación sinovial. También se clasifica estructuralmente como una articulación compuesta, ya que hay dos articulaciones en la articulación.

Las articulaciones sinoviales, también llamadas diartrosis, son articulaciones de libre movimiento. Las superficies articulares de los huesos en estas articulaciones están separadas entre sí por una capa de cartílago hialino. El movimiento suave en estas articulaciones es proporcionado por un liquido sinovial altamente viscoso, que actúa como lubricante.

Una cápsula fibrosa encierra la articulación, y está revestida internamente por una membrana sinovial. Las articulaciones sinoviales pueden ser clasificadas más adelante en base a su función. La articulación del codo es funcionalmente una articulación de bisagra, permitiendo el movimiento en un solo plano (uniaxial).

En este artículo, veremos la anatomía de la articulación del codo; sus superficies articuladas, movimientos, estabilidad y relevancia clínica.

Resumen
TipoArticulación de bisagra
HuesosHúmero, radio, cúbito
LigamentosLigamento colateral cubital, ligamento colateral radial, ligamento anular, ligamento cuadrado
IrrigaciónPróxima a la articulación del codo: Arteria colateral cubital, arteria colateral radial, arteria colateral media
Articulación distal del codo: Arteria radial recurrente, arteria cubital recurrente
MovimientosFlexión: Bíceps braquial, Braquial, Braquiorradial.
Extensión: músculo tríceps braquial
Relevancia clínicaFracturas, epicondilitis, artritis, punciones en vena

Anatomía de la articulación del codo

Hay tres huesos que comprenden la articulación del codo:

  • húmero
  • radio
  • cúbito.

Estos huesos dan lugar a dos articulaciones:

  • La articulación humeroulnar es la unión entre la troclea en el aspecto medial del extremo distal del húmero y la muesca troclear en el cúbito proximal.
  • Articulación humorradial es la articulación entre el capítulo en la parte lateral del extremo distal del húmero con la cabeza del radio.

Las articulaciones humeroulnar y humerorradial son las articulaciones que dan al codo sus características propiedades de bisagra. Las superficies redondeadas de la troclea y el capítulo o cóndilo como también se le llama del húmero giran contra las superficies cóncavas de la muesca troclea del cúbito y la cabeza del radio.

Articulación del codo
Anterior y posterior de las articulaciones de la articulación del codo

En la articulación del codo, los extremos proximales del radio y del cúbito se articulan entre sí en la articulación radiocubital proximal.

Esta articulación, sin embargo, se considera una articulación separada de las que forman la propia articulación del codo. La articulación radiocubital proximal es la articulación entre la cabeza circunferencial del radio y un anillo fibroóseo formado por el surco radial del cúbito y el ligamento anular que sostiene la cabeza del radio en este surco. La articulación radiocubital proximal es funcionalmente una articulación pivotante, que permite un movimiento de rotación del radio sobre el cúbito.

Ligamentos

Hay una colección de ligamentos que conectan los huesos que forman la articulación del codo entre sí, contribuyendo a la estabilidad de la articulación. Las articulaciones humeroulnar y humerorradial tienen cada una un ligamento que conecta los dos huesos implicados en la articulación: los ligamentos colaterales cubitales y los colaterales radiales.

El ligamento colateral cubital se extiende desde el epicóndilo medio del húmero hasta la apófisis coronoide del cúbito. Tiene forma triangular y está compuesto por tres partes: una banda anterior, una posterior y una inferior.

El ligamento colateral radial tiene una baja adhesión al epicóndilo lateral del húmero. Las fibras distales se mezclan con el ligamento anular que encierra la cabeza del radio, así como con las fibras del supinador y los músculos extensor radial corto del carpo.

El ligamento anular también refuerza la articulación al mantener el radio y el cúbito juntos en su articulación proximal. El ligamento cuadrado también está presente en esta articulación, y mantiene una tensión constante durante los movimientos de pronación y supinación del antebrazo.

Ligamentos de la articulación del codo
Ligamentos de la articulación del codo

Suministro sanguíneo

El suministro de sangre a la articulación del codo se deriva de una serie de anastomosis periarticulares que están formadas por las ramas colaterales y recurrentes de las arterias braquial, braquial profunda, radial y cubital.

Próxima a la articulación del codo, la arteria braquial, la más grande del brazo, desprende dos ramas, una arteria colateral cubital superior e inferior. La braquial profunda desprende una arteria colateral radial y una arteria colateral media. Éstas pasan hacia la articulación contribuyendo al bucle anastomótico que alimenta la articulación.

Distal de la articulación del codo, la arteria radial desprende la arteria radial recurrente, y la arteria cubital desprende las arterias cubitales recurrentes anterior y posterior. Estas arterias ascienden hacia la articulación del codo, uniéndose a la anastomosis con las ramas de las arterias braquial y profunda del brazo.

Inervación de la articulación del codo

El suministro nervioso es proporcionado por los nervios mediano, musculocutáneo y radial anteriormente, y el nervio cubital posteriormente.

Movimientos

Como la articulación del codo es una articulación de bisagra, el movimiento está en un solo plano. Los movimientos en la articulación del codo implican el movimiento del antebrazo en la articulación. La flexión del antebrazo en la articulación del codo implica la disminución del ángulo entre el antebrazo y el brazo.

La extensión implica aumentar el ángulo entre el brazo y el antebrazo. Estos movimientos son realizados por dos grupos de músculos en el brazo: el compartimento anterior y el posterior del brazo.

Flexión

La mayoría de los músculos que producen la flexión se encuentran en el compartimento anterior del brazo. Hay dos músculos en este compartimento que producen la flexión en la articulación del codo:

  • El bíceps braquial se origina como dos cabezas. El tendón de la cabeza larga se origina en el tubérculo supraglenoide de la escápula. Pasa a través de la cápsula de la articulación del hombro y a través del surco bicipital de la superficie anterior del húmero. La cabeza corta del músculo bíceps braquial se origina en la apófisis coracoide de la escápula. Estas cabezas se unen para formar el vientre del músculo bíceps braquial. El músculo se inserta a través de un solo tendón en la tuberosidad radial distal a la articulación del codo. En el antebrazo, hay una continuación de este tendón como una vaina de tejido conectivo aplanado, la aponeurosis bicipital. Esta aponeurosis se mezcla con la fascia profunda en el antebrazo anterior.
  • El braquial anterior se origina en la mitad distal de la superficie anterior del húmero, así como en los septos intermusculares a ambos lados del compartimento anterior. Está situado en lo profundo del músculo bíceps braquial. Forma un tendón singular que se inserta en la tuberosidad del cúbito.

Tanto el bíceps braquial como los músculos braquiales están inervados por el nervio musculocutáneo.

Mientras que el bíceps braquial y los músculos braquiales son los principales flexores de la articulación del codo, el músculo braquial anterior también está involucrado en la flexión del antebrazo en esta articulación.

El braquial anterior se origina por el aspecto lateral del húmero distal por encima del epicóndilo lateral. Se inserta en el aspecto lateral del radio distal. Aunque este músculo está principalmente en el antebrazo, cruza la articulación del codo, por lo que actúa en la articulación del codo. Está inervado por el nervio radial.

Extensión

La extensión del antebrazo en la articulación del codo es el aumento del ángulo en el codo para devolver el antebrazo a la posición anatómica desde una posición flexionada. Hay un músculo involucrado en la extensión, el músculo tríceps braquial. Es el único músculo del compartimento posterior del brazo.

El tríceps braquial se origina como tres cabezas. La cabeza larga se origina en el tubérculo infraglenoide de la escápula, la cabeza lateral se origina en el aspecto lateral del húmero por encima del surco radial, y la cabeza medial se origina en el aspecto medial del húmero por debajo del nivel del surco radial.

Las tres cabezas convergen en un solo tendón que se inserta en el olécranon del cúbito. Es inervado por el nervio radial, que pasa a través del brazo en el surco radial entre las cabezas laterales y medial del músculo.

Si bien la flexión y la extensión son los únicos movimientos que pueden producirse en la propia articulación del codo, también se produce un movimiento en la articulación radiocubital proximal, que contribuye a la articulación del codo.

Los movimientos en esta articulación se denominan pronación y supinación. Se trata de movimientos de rotación que se producen cuando el extremo distal del radio se desplaza sobre el extremo distal del cúbito al rotar el radio en la articulación pivotante formada por la cabeza circular del radio, el surco radial del cúbito y el ligamento anular.

La pronación y la supinación se visualizan fácilmente cuando el codo se flexiona a 90°. La supinación es cuando la palma de la mano está orientada hacia arriba; la pronación es la rotación del antebrazo de modo que la palma está orientada hacia abajo.

En la posición anatómica, el antebrazo está en posición supina. La pronación en la posición anatómica es el movimiento del antebrazo de manera que la palma de la mano está orientada hacia atrás.

Relevancia clínica de la articulación del codo

Fracturas

Las lesiones comunes en la articulación del codo incluyen fracturas de las estructuras óseas que contribuyen a la articulación. Se debe tener cuidado al diagnosticar una fractura de la articulación del codo con respecto a la edad del paciente.

Esto se debe a que los centros de osificación secundaria en niños y adolescentes pueden confundirse fácilmente con una fractura en una radiografía. Por lo tanto, es vital que el médico conozca la edad del niño cuando examine su radiografía. Algunas de las áreas de osificación secundaria son las siguientes:

  • Cóndilo (1 año)
  • Cabeza radial y epicóndilo medial (5 años)
  • Trochlea (11 años)
  • Olecranon (12 años)

Una fractura supracondilar es una fractura del húmero por encima del nivel de los cóndilos humerales. Esta lesión se produce con mayor frecuencia en los niños.

En estas lesiones, el fragmento de hueso distal puede ser estirado posteriormente por el músculo tríceps. Esto puede causar un estiramiento de las arterias braquiales, lo que puede tener efectos adversos.

La fractura de la cabeza del radio es una fractura común de la articulación del codo. A menudo es causada por una caída sobre una mano extendida, y puede tener implicaciones severas incluyendo la pérdida de la extensión completa del antebrazo en la articulación del codo.

Epicondilitis y artritis

La epicondilitis es una inflamación de los tejidos blandos que rodean los epicóndilos del húmero. Típicamente ocurre debido al uso excesivo de los músculos flexores y extensores del antebrazo. El dolor se localiza alrededor de la región epicondilar. Los jugadores de tenis suelen padecer epicondilitis en el epicóndilo lateral (origen extensivo común), mientras que los golfistas suelen padecerla en el epicóndilo medio (origen flexorial común).

La artritis puede producirse en la articulación del codo, y suele ser más grave en la extremidad dominante del paciente.

venopunción en la articulación del codo

Anteriormente a la articulación del codo hay una zona de transición entre el brazo y el antebrazo llamada fosa cubital. Situada en el tejido subcutáneo por encima de la fosa cubital hay una vena muy superficial: la vena cubital media.

Es una vena corta que conecta dos venas superficiales más largas que drenan el miembro superior, las venas cefálicas y basílicas, juntas. La vena cubital media es uno de los sitios más comunes para la venopunción, que consiste en recoger muestras de sangre en el miembro superior.


Referencias
1: F. Netter: Atlas de anatomía humana, sexta edición, Elsevier Saunders (2014).
2: R. Drake, A.W. Vogl, A.W.M. Mitchell: Gray’s Anatomy para estudiantes, 3rd Edition, Churchill Livingston Elsevier (2015).
3: S. Standring: Gray’s Anatomy: La base anatómica de la práctica clínica, 14th Edition, Churchill Livingston Elsevier (2008).

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