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Mediastino posterior

mediastino posterior

Antes de hablarle del mediastino posterior, vamos a ver que es el mediastino y como se divide.

El mediastino es el compartimiento central de la cavidad torácica, situado entre los dos sacos pleurales. Contiene la mayoría de los órganos torácicos, y actúa como un conducto para las estructuras que atraviesan el tórax en su camino hacia el abdomen.

Anatómicamente, el mediastino está dividido en dos partes por una línea imaginaria que va desde el ángulo del esternón (el ángulo formado por la unión del cuerpo del esternón y el manubrio) hasta la vértebra T4:

En este artículo, veremos la anatomía del mediastino posterior, sus bordes, contenido y correlaciones clínicas.

Anatomía del mediastino posterior

Bordes

El mediastino posterior está bordeado por las siguientes estructuras torácicas:

  1. Laterales: Pleura medial (parte de la membrana pleural parietal).
  2. Anterior: Pericardio.
  3. Posterior: Vértebras T5-T12.
  4. Techo: Línea imaginaria que se extiende entre el ángulo del esternón (el ángulo formado por la unión del cuerpo del esternón y el manubrio) y las vértebras T4.
  5. Piso: Diafragma.

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Estructuras del mediastino posterior

El mediastino posterior contiene varios órganos, vasos sanguíneos y nervios importantes. Ahora exploraremos la anatomía de estas estructuras con más detalle.

Aorta torácica

La aorta torácica (descendente) es una continuación del arco de la aorta, comenzando en el borde inferior de la vértebra T4. Desciende a través del mediastino posterior a la izquierda de las vértebras, llegando a estar más localizada en el medio mientras se mueve.

En el borde inferior de T12, la aorta torácica se convierte en la aorta abdominal, y pasa por el hiato aórtico del diafragma.

Varias ramas surgen de la aorta torácica en el mediastino posterior. Estos tienden a surgir en tres planos vasculares; las ramas no emparejadas a las vísceras se extienden anteriormente, las ramas emparejadas a las vísceras se extienden lateralmente y las ramas parietales segmentarias emparejadas se extienden principalmente posterolateralmente.

Las ramas principales son:

  • Arterias intercostales posteriores: Ramas parietales emparejadas. Nueve de estos pares se ramifican desde la parte posterior de la aorta, alimentando los espacios intercostales (excepto los dos primeros). Pasan posterior y lateralmente, en paralelo con las costillas.
  • Arterias bronquiales: Parejas de ramas viscerales, normalmente una o dos. Las arterias bronquiales izquierdas siempre surgen directamente de la aorta torácica, mientras que las de la derecha suelen ramificarse indirectamente de una arteria intercostal posterior derecha. Continúan alimentando el árbol traqueobronquial.
  • Arterias esofágicas: Ramas viscerales no apareadas, que surgen de la parte anterior de la aorta. En la mayoría de los individuos hay dos, pero puede haber hasta cinco. Como su nombre indica, estas ramas pasan a alimentar el esófago.
  • Arterias frénicas superiores: Surgen de la cara anterior de la aorta torácica en el hiato aórtico, variando en número. Irrigan al aspecto superior del diafragma.

Esófago

El esófago es un tubo muscular que conecta la faringe con el estómago, permitiendo que los alimentos ingeridos pasen al sistema digestivo.

Pasa al mediastino posterior desde el mediastino superior, descendiendo posteriormente al arco de la aorta y al corazón. Mientras que inicialmente está posicionado a la derecha, el esófago se desvía a la izquierda mientras se mueve hacia abajo. Sale del mediastino a través del hiato esofágico del diafragma.

El plexo esofágico es una red de nervios que rodea el esófago mientras desciende, compuesta por ramas de los nervios vagos izquierdo y derecho.

Inmediatamente por encima del diafragma, las fibras del plexo convergen para formar el tronco vago anterior y el tronco vago posterior, que se desplazan a lo largo de la superficie del esófago a medida que éste sale del tórax.

Conducto torácico

El conducto torácico es el mayor vaso linfático del cuerpo, permitiendo el retorno de la linfa desde la mayor parte del cuerpo (todos menos el cuadrante superior derecho) al sistema venoso.

El conducto se origina en la cisterna del quilo también llamada cisterna de Pecquet en el abdomen, y entra en el mediastino a través del hiato aórtico.

Sube para situarse directamente delante de las vértebras T6-T12, antes de desviarse a la izquierda al ascender al mediastino superior. Mientras se encuentra en el mediastino posterior, el conducto torácico recibe el drenaje linfático de los espacios intercostales y las estructuras anatómicas vecinas a través de varias ramas.

Sistema de venas de ácigos

Esta red venosa drena la sangre de las paredes del cuerpo y de las vísceras mediastinales, y se vacía en la vena cava superior. Consiste en tres venas principales:

  • Vena ácigos: Formada por la unión de la vena lumbar derecha y la vena subcostal derecha. Entra en el mediastino a través del hiato aórtico y drena en la vena cava superior.
  • Vena Hemiacigo: Formada por la unión de la vena lumbar izquierda y la vena subcostal izquierda. Entra en el mediastino a través del pilar izquierdo del diafragma, ascendiendo por el lado izquierdo. A nivel de T8, gira a la derecha y se combina con la vena ácigos.
  • Vena hemiacigo accesoria: Formada por la unión de la cuarta a la octava vena intercostal. Drena en la vena ácigos en T7.
mediastino posterior
Vista posterior del esófago. Se observa parte de la vasculatura torácica.

Troncos simpáticos

Los troncos simpáticos son pares de haces de nervios que se extienden desde la base del cráneo hasta el coxis. En la región torácica, estos haces de nervios se conocen como los troncos simpáticos torácicos.

A medida que descienden a través del tórax, se encuentran dentro del mediastino posterior.

De estos troncos surgen los nervios esplácnicos torácicos inferiores, continúan inferiormente para abastecer las vísceras del abdomen.


Referencias
1. Collins J, Stern EJ. Radiología de tórax. Lippincott Williams y Wilkins. (2008)
2. Moore KL, Agur AMR, Dalley AF. Anatomía orientada clínicamente. LWW.
3. Brett W. Carter, Marcelo F. Benveniste, Rachna Madan, Myrna C. Godoy, Patricia M. de Groot, Mylene T. Truong, Melissa L. Rosado-de-Christenson, Edith M. Marom. Clasificación ITMIG de compartimientos mediastínicos y enfoque multidisciplinario para las masas mediastínicas.

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