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Plexo lumbar

Plexo lumbar

El plexo lumbar es una red de fibras nerviosas que suministra la piel y la musculatura de la extremidad inferior. Está situado en la región lumbar, dentro de la sustancia del músculo psoas mayor y anterior a los procesos transversales de las vértebras lumbares.

El plexo está formado por las ramas (divisiones) anteriores de los nervios espinales lumbares L1, L2, L3 y L4. También recibe contribuciones del nervio espinal torácico 12.

Resumen del plexo lumbar
FunciónInervación de la pared abdominal anterior inferior y ciertos músculos del muslo
OrigenL1 – L4
RamasIliohipogástrico e ilioinguinal (L1): transverso del abdomen, músculos oblicuos internos
Genitofemoral (L1, L2): músculo cremaster
Cutáneo femoral lateral (L2, L3): piel de la parte lateral del muslo
Obturador (L2, L3, L4): obturador externo, aductor largo, aductor corto, grácil, pectíneo, aductor mayor
Femoral (L2, L3, L4): Iliopsoas, pectíneo, sartorio, cuádriceps femoral

En este artículo, veremos la anatomía del plexo lumbar, su formación y sus principales ramas.

Nervios espinales

Los nervios espinales L1 – L4 forman la base del plexo lumbar. En cada nivel vertebral, los nervios espinales emparejados salen de la médula espinal a través de la foramen intervertebral de la columna vertebral.

Cada nervio se divide entonces en fibras nerviosas anteriores y posteriores. El plexo lumbar comienza como las fibras anteriores de los nervios espinales L1, L2, L3 y L4.

Ramas del plexo lumbar

Las ramas anteriores de las raíces espinales L1-L4 se dividen en varios cordones. Estos cordones se combinan para formar los seis principales nervios periféricos del plexo lumbar.

Plexo lumbar

Estos nervios descienden luego por la pared abdominal posterior hasta llegar a la extremidad inferior, donde inervan sus estructuras objetivo.

Ahora consideraremos las ramas del plexo lumbar. (Nota: En este artículo sólo incluiremos breves notas sobre la función de estos nervios, para una información más detallada haga clic en cada uno de los artículos sobre ese nervio que le iremos dejando en el transcurso del artículo.

Nervio iliohipogástrico

El nervio iliohipogástrico es la primera rama principal del plexo lumbar. Corre hasta la cresta ilíaca, a través del músculo cuadrado lumbar de la pared abdominal posterior. Luego perfora el transverso del abdomen y se divide en sus ramas terminales.

  • Raíces: L1 (con aportes de T12).
  • Funciones motoras: inerva el oblicuo interno y el transverso del abdomen.
  • Funciones sensoriales: inerva la piel glútea posterolateral en la región púbica. (Consejo: una forma fácil de recordar que ilioHipogástrico viene antes que IlioInguinal es que H viene antes que I en el alfabeto).

Nervio ilioinguinal

El nervio ilioinguinal sigue el mismo curso anatómico que el nervio iliohipogástrico más grande. Después de inervar los músculos de la pared abdominal anterior, pasa a través del anillo inguinal superficial para inervar la piel de los genitales y del muslo medio.

  • Raíces: L1.
  • Funciones motoras: Inerva el oblicuo interno y el transversal del abdomen.
  • Funciones sensoriales: Invierte la piel del muslo anteromedial superior. En los hombres, también suministra la piel sobre la raíz del pene y el escroto anterior. En las mujeres, suministra la piel sobre el monte de Venus y los labios mayores.

Nervio genitofemoral

Después de dejar el músculo psoas mayor, el nervio genitofemoral se divide rápidamente en una rama genital, y una rama femoral.

  • Raíces: L1, L2.
  • Funciones motoras: La rama genital inerva el músculo cremastérico.
  • Funciones sensoriales: La rama genital inerva la piel del escroto anterior (en los hombres) o la piel sobre el monte de Venus y los labios mayores (en las mujeres). La rama femoral inerva la piel de la parte superior anterior del muslo.

Nervio cutáneo lateral del muslo

Este nervio tiene una función puramente sensorial. Entra en el muslo por la cara lateral del ligamento inguinal, donde proporciona inervación cutánea a la piel.

  • Raíces: L2, L3
  • Funciones motoras: ninguna.
  • Funciones sensoriales: inerva la parte anterior y lateral del muslo hasta el nivel de la rodilla.

Nervio obturador

  • Raíces: L2, L3, L4.
  • Funciones motoras: Invierte los músculos del muslo medio, el obturador externo, el aductor largo, el aductor corto, el aductor mayor y el grácil.
  • Funciones sensoriales: Invierte la piel sobre el muslo medio.

Nervio femoral

  • Raíces: L2, L3, L4.
  • Funciones motoras: Invierte los músculos de la parte anterior del muslo, el ilíaco, el pectíneo, el sartorio y el cuádriceps femoral.
  • Funciones sensoriales: Invierte la piel de la parte anterior del muslo y la pierna media.

Importancia clínica

Plexopatía lumbosacra

La plexopatía lumbosacra es un trastorno que afecta al plexo lumbar o al plexo sacro de los nervios. Son síndromes raros, causados por el daño a los paquetes de nervios.

Se sospecha una plexopatía si los síntomas no pueden ser localizados en un solo nervio. Los pacientes pueden quejarse de dolores neuropáticos, entumecimiento o debilidad y desgaste de los músculos.

Una de las principales causas de la plexopatía lumbosacra es la amiotrofia diabética, también conocida como neurofagia del radioplex lumbosacro. En esta condición, los altos niveles de azúcar en la sangre dañan los nervios.

La plexopatía idiopática es otra causa, siendo el equivalente lumbosacro del síndrome de Parsonage-Turner (que afecta al plexo braquial). Los tumores y otras invasiones locales pueden causar la plexopatía debido a la compresión del plexo.

El tratamiento depende de la causa de los síntomas. En el caso de los tumores y las lesiones que ocupan espacio, deben ser extirpados si es posible. Para las causas diabéticas e idiopáticas, puede ser útil el tratamiento con altas dosis de corticosteroides.

Mostrar referencias
1. Hansen, J. y Netter, F. Atlas de anatomía humana de Netter. 6ª ed.
2. Sinnatamby, C. y Last, R. Anatomía de Last. 12a ed.