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Arteria basilar

Arteria basilar

La arteria basilar es un vaso sanguíneo relativamente grande y robusto situado en la fosa craneal posterior. Es el principal vaso sanguíneo que forma la circulación posterior del cerebro.

Este es uno de los dos circuitos arteriales (el otro es la circulación anterior) que entrega hasta el 15% del total del gasto cardíaco al tejido cerebral. Esta alta demanda de sangre oxigenada se basa en las diversas funciones fisiológicas que el cerebro ejecuta diariamente.

Una oclusión de la arteria basilar puede tener implicaciones debilitantes, como dificultades de habla, alteraciones visuales, parálisis de los nervios craneales y alteración de la conciencia.

Puntos claves de la arteria basilar
OrigenLa unión de las arterias vertebrales en la unión pontomedular
CursoA lo largo del surco basilar en la superficie ventral de los protuberancias en la cisterna pontina
TerminaciónSe bifurca en las arterias cerebrales posteriores emparejadas
RamasArteria cerebelosa anterior inferior
La arteria auditiva interna (laberíntica)
Arteria cerebelosa superior

En este artículo discutiremos la anatomía gruesa y el desarrollo de la arteria basilar, incluyendo el curso de sus ramas. También se incluirá información clínica sobre las lesiones de la arteria basilar.

Ramas de la arteria basilar

La arteria basilar es un gran vaso que asciende a lo largo de la superficie ventral de los protuberancias. Se origina en la línea media de la unión pontomedular de la unión de las arterias vertebrales.

Luego, el vaso viaja en un surco relativamente poco profundo en la protuberancia conocido como surco basilar, dentro de la cisterna pontina. La mitad inferior del clivus óseo es ventral a la arteria basilar. En consecuencia, se la conoce como la parte basilar del hueso occipital.

A lo largo de su curso, la arteria basilar desprende cinco ramas principales. Estas son:

  • cerebelosa anteroinferior,
  • auditivo interno (laberinto),
  • cerebelosa superior,
  • pontina y
  • las arterias posteromedias.

El vaso termina en una bifurcación donde desprende las arterias cerebrales posteriores apareadas que contribuyen al círculo de Willis.

Arteria cerebelosa anteroinferior

La arteria cerebelosa anteroinferior que surge de la parte proximal de la arteria basilar es uno de los 3 pares de arterias que alimentan el cerebelo.

Está relacionada ventralmente con los nervios abducens, faciales y vestibulococleares. El vaso toma un curso posterolateral cuando va a suministrar la parte inferior del cerebelo. También anastomiza la arteria cerebelosa posteroinferior, una rama de la arteria vertebral.

El territorio del cerebelo cubierto por la arteria cerebelosa anteroinferior depende de la dominancia de la arteria cerebelosa posteroinferior (una rama de la arteria vertebral). Sin embargo, el vaso abastece la superficie anteróinferior y el flóculo del cerebelo, el pedúnculo cerebeloso medio y la parte inferolateral de las protuberancias.

En ocasiones, los vasos también pueden llegar hasta la médula oblonga proximal para abastecer esta parte del tronco encefálico.

Arteria cerebelosa superior

Antes de que la arteria basilar se divida en sus ramas terminales, desprende la arteria cerebelosa superior. Este vaso emerge en dirección lateral, caudal al nervio oculomotor. Recorre los pedúnculos cerebrales (pedúnculos cerebelosos) y pasa por debajo del nervio troclear.

Finalmente accede a la cara superior del cerebelo, que inerva, junto con la tela coroidea del tercer ventrículo, el cuerpo pineal, la protuberancia y el velo medular superior. También forma una anastomosis con derivados de las arterias cerebelosas inferiores.

La función de la arteria cerebelosa superior es abastecer la superficie superior del cerebelo. También da ramas sin nombre a otras áreas cercanas. Estas incluyen:

  • puente troncoencefálico
  • Velo medular superior
  • Cuerpo pineal
  • Tela coroidea del tercer ventrículo

Ramas más pequeñas

Ocasionalmente, una delgada arteria auditiva interna (laberíntica) surge de la arteria basilar. En algunos casos, este vaso también se origina en las arterias cerebelosa superior, cerebelosa inferoposterior o cerebelosa inferoanterior. Junto con al par craneal VII y al par craenal VIII, la arteria atraviesa el meato acústico interno para abastecer al oído interno.

La arteria basilar también desprende numerosas arterias pontinas de su superficie lateral (bilateralmente) así como arterias posteromedias (paramedias) de la bifurcación distal. Estos vasos entran en el puente troncoencefálico para proporcionar el suministro arterial.

Las arterias cerebrales posteriores

La arteria basilar se bifurca detrás del dorso de la silla turca para formar las dos arterias cerebrales posteriores. Viajan por encima de la arteria cerebelosa superior más pequeña y están separadas de esa arteria por el III par craneal. Las arterias continúan en un curso lateral al mesencéfalo (adyacente al IV par craneal).

A lo largo de su curso, se unen a la arteria comunicante posterior para completar el polígono de Willis. Posteriormente, se dirigen alrededor de los pedúnculos cerebelosos hacia el aspecto tentorial del cerebro. Aquí, dan pequeñas ramas terminales que abastecen los lóbulos occipital y temporal.

Arteria basilar
Arteria basilar

Polígono de Willis

Hay una gran comunicación entre el doble suministro al cerebro. La arteria comunicante anterior proporciona la comunicación entre las arterias cerebrales anteriores contralaterales. La arteria comunicante posterior une cada arteria carótida interna ipsilateral con la arteria cerebral posterior.

La estructura completa se conoce como el Polígono de Willis. Rodea el quiasma óptico y el infundíbulo, ya que descansa dentro de las cisternas quiasmáticas e interpedunculares.

Inicialmente se creía que la anastomosis circular proporcionaba una ruta alternativa para el flujo sanguíneo en caso de oclusión vascular. Si bien esa teoría sigue en pie, hay conceptos adicionales que sugieren que el lecho vascular también puede servir como sistema de alivio de la presión para acomodar el aumento del flujo sanguíneo en casos de aumento de la presión intracraneal.

Polígono de willis
Polígono de willis

Desarrollo de la arteria basilar

La formación de la arteria basilar se inicia con el crecimiento del tronco cerebral y el lóbulo occipital. Las ramas que surgen de la arteria carótida interna y de las arterias vertebrales contribuyen a la formación de la arteria basilar.

Durante la cuarta semana de gestación, la arteria carótida interna se bifurca en las divisiones anterior y posterior. Es la división posterior la que da lugar a la arteria cerebral posterior del feto, que eventualmente alimenta a la arteria basilar.

También se desarrollan durante la 3ª y 4ª semana de gestación las anastomosis carótida-vertebrobasilar. En la quinta semana de gestación, estos vasos pasan a formar la porción distal del tronco de la arteria basilar.

Las arterias vertebrales emparejadas se desarrollan durante la quinta semana de gestación. Convergen en la línea media en la unión pontomedular, donde forman la parte proximal de la arteria basilar.

Importancia clínica

La hipoperfusión de cualquier órgano da lugar a una disminución del suministro de oxígeno y nutrientes a estos tejidos. Por consiguiente, si los tejidos permanecen hipoperfundidos durante un período prolongado, morirán.

Este proceso se conoce como infarto, y la lesión resultante se denomina zona de infarto. En el cerebro, el tejido infartado sufre una necrosis líquida, ya que el tejido es digerido por las enzimas liberadas durante el daño del tejido.

Cualquier cosa que cause una interrupción del flujo sanguíneo a través de la arteria basilar puede dar lugar a la hipoperfusión de las áreas que abastece. Aneurismas, coágulos de sangre y otras lesiones de la arteria basilar son sólo algunos ejemplos.

Accidente cerebrovascular

Clínicamente, la hipoperfusión prolongada se manifiesta como un accidente cerebrovascular. Esto puede deberse a un proceso isquémico (después de un émbolo de coágulo de sangre o de un trombo que se propaga, por ejemplo) o a un proceso hemorrágico (después de la ruptura de un vaso debido a un traumatismo, una hipertensión crónica incontrolada o una malformación arteriovenosa).

La manifestación de los síntomas depende de los vasos dañados y de la región del cerebro a la que abastezcan. Los accidentes cerebrovasculares basilares son poco comunes pero pueden ser el resultado de la ruptura de un aneurisma basilar o de la oclusión de una arteria basilar.

Aneurisma de la arteria basilar

Un aneurisma es una dilatación anormal de la pared del vaso sanguíneo que involucra las tres capas musculares del vaso. A menudo se producen en áreas donde las paredes arteriales son delgadas o débiles. El Polígono de Willis es el lugar más común de formación de aneurismas, siendo la arteria cerebral media el vaso afectado con mayor frecuencia.

Aunque es raro ver un aneurisma de la arteria basilar del tronco (un aneurisma que se produce en la parte distal de la formación y en la parte proximal del origen de la arteria cerebelosa superior), aún pueden producirse. La manifestación clínica de los aneurismas cerebrales depende de:

  • las estructuras que están adyacentes a ella
  • si se rompe o no
  • las estructuras suministradas por el buque en cuestión

Los aneurismas basilares rotos pueden presentarse como una hemorragia subaracnoidea o un accidente cerebrovascular hemorrágico. Los síntomas experimentados serán similares a los observados en la disfunción cerebelosa (ataxia, disdiadococinesia, vómitos, arritmias cardíacas, etc.).

Si el aneurisma no se rompe pero es relativamente grande, puede provocar la compresión de los nervios cercanos. Puede dar lugar a déficits focales relacionados con la zona afectada del cerebro. Por ejemplo, si el aneurisma comprime el nervio facial, entonces el paciente puede tener parálisis del nervio facial, lo que da lugar a una hemiparesia facial (debilidad de los músculos de la expresión facial en la mitad de la cara).

Oclusión de la arteria basilar

Un trombo se refiere a un coágulo de sangre que se ha formado dentro de un vaso sanguíneo y obstruye el flujo de sangre a través de ese lumen. Estos coágulos pueden causar problemas localmente donde se originaron o pueden romperse y migrar para ocluir los vasos sanguíneos distales.

Este último proceso se conoce como embolia. Con respecto a la arteria basilar, la trombosis u oclusión de este vaso se asocia con un resultado muy pobre. Algunos individuos presentan una trombosis de inicio agudo, mientras que otros tienen un curso más gradual e indolente.

Eventualmente, los pacientes experimentarán dificultades en el habla (disartria), alteraciones visuales (diplopía, cambios en las pupilas), náuseas y vómitos, vértigo (mareos), parálisis de los nervios craneales y alteración de la conciencia.

La mejora de los resultados de estos pacientes se asocia con la detección temprana (mediante resonancia magnética o tomografía computarizada) y el tratamiento temprano (trombólisis o trombectomía) para restablecer el flujo sanguíneo en las zonas afectadas.

Referencias
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